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Al-Qaida´s South Yemen Army Releases Newspaper

by Florian Flade

Last year Al-Qaida in the Arabian Peninsula (AQAP) announced it would create an army to establish the Caliphate of Southern Yemen and thereby fullfill the Prophet Muhammad´s Hadith in which he claims „An army of twelve-thousand will come out of Aden-Abyan. They will give victory to Allah and His messenger; they are the best between myself and them“.

Today there is a de-facto Al-Qaida state emerging in the southern parts of Yemen. In May Al-Qaida fighters attacked and occupied the town of Zinjibar, capital of the Abyan province. They forced the Yemeni military forces out of the city and distributed leaflets claiming Zinjibar is now part of a Caliphate in which Shariah law will be implemented. AQAP named it´s southern elements „Ansar ul-Shariah“ and over the last months managed to expand its reach into other cities in southern Yemen.

Recently „Ansar ul-Shariah“ released its first official newsletter titled „Madad News Agency – News Report # 1“. In a newspaper-like layout the Jihadi militants present an overview of recent events in the South Yemen Caliphate. Amongst other articles there is a statement denying Western media reports of the death of AQAP Amir Nasser al-Wuhayshi aka „Abu Basir“. The newspaper also claims 230 Yemeni soldiers were killed by AQAP in the past three months in the region from Zinjibar to Aden. According to AQAP the militants obtained numerous heavy weapons including tanks as „war booty“.

One article of „Madad News Agency“ claims responsibility for a suicide bombing against the Shiite Houthi rebels in the North of Yemen. A suicide bomber named „Abu Khattab al-Hawti“ allegedly carried out the attack and killed more than 100 Houthis.

A picture published in the Jihadi newsletter shows a group of young Yemenis sitting in front what appears to be a cinema watching an AQAP propaganda video during this years „Eid ul-Fitr“ Festival.

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AQAP´s Nächstes Ziel: New York?

by Florian Flade

Findet der nächste Al-Qaida Anschlag zehn Jahre nach 9-11 erneut in New York City statt? In der beinahe alltäglichen Propaganda und permanenten Drohkulisse liefern die Terroristen nun einen Hinweis – die Macht der Symbolik sollte nicht unterschätzt werden.

Links Ausschnitt aus Inspire 2: Chicago – Rechts Ausschnitt aus Inspire 5: New York

Vor wenigen Tagen veröffentlichte der jemenitische Ableger Al-Qaidas, die „Al-Qaida auf der Arabischen Halbinsel“ (AQAP), die neuste Ausgabe ihres englischsprachigen Internetmagazins „Inspire“. Neben der üblichen Propaganda und den Essays bekannter Prediger und Ideologen, findet sich auch eine zunächst als wenig bedeutsam erscheinende Aufnahme der New Yorker Skyline. Das Foto auf Seite 22 des dschihadistischen Blattes wäre nicht erwähnenswert, hätte AQAP nicht in der Vergangenheit genau durch einen solchen Hinweis einen Anschlag angekündigt.

Anfang Oktober 2010 erschien die zweite Ausgabe von „Inspire“. Darin fand sich, – ebenfalls ohne konkreten Zusammenhang – ein Foto der Skyline von Chicago in ähnlicher Aufmachung. Nur knapp zwei Wochen nach der Veröffentlichung von „Inspire 2“, am 29.Oktober 2010, verhinderten Sicherheitskräfte in Dubai und Großbritannien eine Anschlagsserie der jemenitischen Al-Qaida mit Paketbomben.

Die mit Zeit- und Mobilfunkzündern ausgestatteten Sprengsätze, versteckt in einem Drucker und einer Druckerpatrone, waren in der jemenitischen Hauptstadt Sanaa als Paketsendungen aufgegeben worden. Ihr Zielort: Synagogen in der Metropole Chicago.

Will Al-Qaida diesmal erneut warnen und darauf hindeuten, dass New York das nächste Ziel eines Anschlages werden könnte? Die Fotoaufnahmen der US-Metropolen in dem Terror-Magazin ähneln sich, so dass ein Zufall ausgeschlossen werden kann. In beiden Fällen sind sie das Deckblatt einer schriftlichen Anleitung für terroristisches Handeln.

Nicht zu unterschätzen bleibt, dass Al-Qaida um die bloße Wirkung von Panik und Drohungen weiß. Der mutmaßliche Macher von „Inspire“, Samir Khan, ein pakistanisch-stammiger US-Staatsbürger, lebte seit 1993 Jahre in New York City. Er reiste vor wenigen Jahren in den Jemen und schloss sich der dortigen Al-Qaida an. Khan, dessen ehemalige islamistische Webseite ein ähnliches Layout hatte wie das „Inspire“-Magazin, ist sich vermutlich vollends bewusst, was eine erneute Platzierung einer konkreten US-Stadt in der neusten Ausgabe des Propaganda-Magazins auslösen könnte.

Zu beachten ist: die neueste Ausgabe von „Inspire“ war bereits knapp zwei Wochen vor der Veröffentlichung im Internet fertiggestellt und wurde über verschiedene Upload-Services vervielfältigt. Weshalb die Verzögerung von der Fertigstellung bis zur Veröffentlichung? Sind eventuell Anschlagspläne für New York schon in der Umsetzung?

Dass der Al-Qaida Ableger im Jemen derzeit von westlichen Sicherheitsdiensten als gefährlichste und auch kreativste Zweigstelle des Terrornetzwerkes ausgemacht wurde, steht spätestens seit dem gescheiterten Attentat des Nigerianers Umar Farouk Abdulmutallab fest. Der im Jemen ausgebildete Bankierssohn hatte Sprengstoff in seiner Unterwäsche an Bord einer amerikanischen Passagiermaschine geschmuggelt und wollte sich über Detroit in die Luft sprengen.

Jüngst meldeten amerikanische Medien unter Berufung auf Behördenkreise, die jemenitische Al-Qaida soll aktuell fieberhaft an Plänen für Attentate in den USA arbeiten. US-Geheimdienste hätten Informationen zusammengetragen, die vermuten ließen, Al-Qaidas jemenitischer Zweig stünde kurz davor Anschläge durchzuführen. „Wir sind auf einer hohen Alarmstufe und sind dies seit geraumer Zeit aufgrund der Al-Qaida im Jemen“, zitierte die Washington Post einen anonymen Mitarbeiter eines Geheimdienstes.

Größte Sorge mache man sich in Washington derzeit über die Unruhen in Nahost, berichtete die Zeitung weiter. Im Jemen könne Al-Qaida vom Sturz des Regimes profitieren und sich weiter ausbreiten, heißt es. „Al-Qaida im Jemen ist der aktivste Ableger des Netzwerkes“, so der Sprecher des National Security Council, Tommy Vietor.

Erst in der vergangenen Woche hatten die US-Behörden den Chef-Bombenbauer der jemenitischen Al-Qaida, Ibrahim Hassan al-Asiri, der auch die Paketsprengsätze aus dem vergangenen Jahr konstruiert haben soll, offiziell als Terrorist deklariert. Al-Asiris Bruder hatte 2009 versucht den saudi-arabischen Innenminister Prinz Najef mit einem im Körper versteckten Sprengsatz, zu töten.

 

Meet The Not-So-Dead Terrorist

by Florian Flade

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Can the dead speak? Sometimes they can, and they are happy to do so. Latest example: al-Qaeda operational figure Fahd Muhammad Ahmad al-Quso. The Yemeni militant is accused of having played a major role in the suicide bombing on the American Navy destroyer USS Cole in Aden on October 12th 2000. Seventeen US sailors died that day when a boot packed with explosives was rammed into the ship and detonated.

Al-Quso was put on the FBI´s Most Wanted-List for his involvement in the attack planning and of being a senior al-Qaeda figure who was trained in Afghanistan and had been in contact with some of the 9/11 hijackers. A 5-Million US Dollar-Bounty was on his head.

In 2003 al-Quso was arrested by Yemeni security forces but escaped prison, only to be re-arrested in 2004 and sentenced to 10 years in prison for the USS Cole Bombing case. US officials were shocked when Yemeni authorities decided to grant Fahd al-Quso an early release in 2007. As expected, the al-Qaeda member rejoined the organization and in late 2009 gave an interview to Al-Jazeera after an airstrike targeted a village in which al-Quso reportedly had stayed in.

The last time al-Quso appeared in public was when al-Qaeda in the Arabian Peninsula released a propaganda tape in May of this year, praising the failed Underwear-Bomber Omar Farouq Abdulmutallab. Wearing a camouflage military uniform, al-Quso spoke in the video and threatened more attacks on Western targets.

By October the wanted al-Qaeda man had travelled to Pakistan and joined al-Qaeda´s network in the Waziristan area – at least that´s what media and Pakistani officials said. In October German Press Agency DPA quoted Pakistani intelligence sources as saying a CIA drone attack on a car in North Waziristan had killed Fahd al-Quso and other al-Qaeda commanders.

„According to a Deutsche Presse-Agentur report, the Yemeni terrorist – who is on the FBI’s Most Wanted Terrorists list for his role in al Qaeda’s October 12, 2000, bombing of the USS Cole that killed 17 U.S. sailors – was recently killed by a U.S. missile in Pakistan. Terrorism experts, however, doubt the report, and it’s more likely that Quso is still operational in Yemen.“

As it turns out, DPA was dead wrong on the not-so-dead terrorist. Fahd al-Quso is alive and he lived in the mountains of Yemen´s Shabwa Province. Yemeni journalist Arafat Mudabish of Arabic newspaper Al-Sharq al-Aswat met al-Quso in his mountain hideout where village tribesmen are protecting the al-Qaeda man from the barely-in-control Yemeni military. A picture printed by the newspaper shows Fahd al-Quso alias „Abu Hudaifa“ sitting next to Mudabish, wearing again the military uniform he also wore in the May propaganda tape.

Asked what he thinks about the rumors of his death in a Waziristan drone attack, al-Quso said these reports surprised him given „the situation in Yemen, which is similar to the situation in Pakistan.“ If the Yemeni government ever presented him with the offer to surrender, the journalist asked al-Quso. Surrendering would mean giving up religion and everything al-Qaeda fights for, the terrorist said. That´s why this manner will never be discussed.