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Al-Qaida und die Paris-Attentate

von Florian Flade

Al-Qaida auf der Arabischen Halbinsel (AQAP) hat die Verantwortung für die Terroranschläge auf Charlie Hebdo in Paris übernommen. Wie glaubhaft ist die Selbstbezichtigung?

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Es war zu erwarten, dass es ein paar Tage dauern würde, bis sich ein Terrornetzwerk offiziell zu den schrecklichen Anschlägen von Paris äußern würde. Während auf Twitter bereits zahlreiche echte und Möchtegern-Dschihadisten die Bluttaten bejubelten, hielten sich die Terrorgruppen „Islamischer Staat“ (IS) und die diversen Ableger des Al-Qaida-Netzwerkes offiziell noch zurück.

Der Attentäter Cherif Kouachi hatte in einem Telefonat mit einem Journalisten des französischen Fernsehsenders BFMTV kurz vor seinem Tod erklärt, er handle im Namen der jemenitischen Al-Qaida. Der Geiselnehmer im jüdischen Supermarkt Hyper Marche, Amedy Coulibaly, hingegen hatte ebenfalls gegenüber einem TV-Journalisten erklärt, er sei ein Mitglied des „Islamischen Staates“. „Ich will, dass sich die Armee aus dem Islamischen Staat zurückzieht, aus allen Gebieten, wo sie den Islam bekämpft“, sagte der 32-jährige. In einem späteren Bekennervideo schwor er schließlich auch dem IS-Anführer Abu Bakr al-Bagdadi den Treueeid.

In wessen Auftrag also mordeten die Kouachis und Coulibaly in Paris?

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Am Mittwoch tauchte ein Video der jemenitischen Al-Qaida (AQAP) auf. Darin behauptet der Dschihadist Nasser Ibn Ali al-Ansi der Anschlag auf die Redaktion von Charlie Hebdo sei das Werk von AQAP gewesen. „Wir von der Al-Qaida auf der Arabischen Halbinsel übernehmen die Verantwortung für diese Operation as eine Rache für den Gesandten Allahs“, sagt al-Ansi. „Wir machen der Ummah klar, dass derjenige, der das Ziel ausgewählt hat, den Plan gemacht und die Operation finanziert hat, die Führung unserer Organisation ist.“

Die Anschläge hätten nach einem Befehl von Al-Qaida-Führer Ayman az-Zawahiri und nach dem Willen von Osama Bin Laden stattgefunden. „Die Abmachung mit dem Anführer der Operation wurden von Sheikh Anwar al-Awlaki gemacht, der den Westen sowohl im Leben und als auch nach seinem Märtyrertod bedroht“, erklärt Al-Ansi weiter. „Diese gesegnete Schlacht wurde ausgeführt von zwei Helden des Islam, den Kouachi Brüdern Cherif und Said. Es war ein göttlicher Segen von Allah, dass diese Operation zufällig mit der Operation des Mudschahid-Bruders Ahmed Koulibali zusammenfiel.“

Al-Qaida habe die Mohammed-Karikaturisten weltweit vor den Konsequenzen gewarnt. Im „Inspire“-Magazin der jemenitischen Al-Qaida sei zudem eine Todesliste veröffentlicht worden, auf der sich auf der Charlie-Hebdo-Chefredakteur Charbonnier befand.

„Wir haben euch vorher vor den Konsequenzen dieser Taten gewarnt, dass eure Regierungen erlauben unter dem Kontext von Pressefreiheit und Meinungsfreiheit“, erklärt AQAP-Terrorist Al-Ansi außerdem.

Bislang unbestätigten Berichten zufolge soll es tatsächlich Verbindungen zwischen den Paris-Attentätern und der jemenitischen Al-Qaida gegeben haben. US-Geheimdienste übermittelten ihren europäischen Partnern wohl die Information, dass die Kouachi-Brüder im Jahr 2011 zunächst in den Oman und von dort aus weiter in den Jemen gereist sei. Am 25. Juli 2011 sollen die Islamisten demnach in den Jemen geschleust worden sein, wo sie anschließend in einem Ausbildungslager der Al-Qaida in der Region Marib an Waffen geschult worden sein sollen. Bis zu zwei Wochen sollen sich die Kouachis im Jemen aufgehalten haben, bevor sie am 15. August 2011 wieder über den Oman nach Frankreich zurückreisten.

Rund einen Monat später, am 30. September 2011 tötete eine US-Drohne den US-jemenitischen Prediger Anwar al-Awlaki. Der englisch- und arabischsprachige Extremist hatte Kontakte zu zahlreichen Islamisten in Europa und Nordamerika und rief sie zu Anschlägen in ihren Heimatländern auf.

Es wäre durchaus denkbar, dass Awlaki die Kouachi-Brüder zu ihrem späteren Attentat inspiriert hat. Ähnlich wie bereits zuvor im Fall des Ford-Hood-Attentäters Nidal Hassan oder des Nigerianers Umar Farouk Abdulmutallab, der im Dezember 2009 versuchte eine amerikanische Passagiermaschine mit einer Bombe in seiner Unterwäsche in die Luft zu sprengen.

Cherif Kouachi erklärte im TV-Interview am vergangenen Donnerstag, dass er von der Al-Qaida im Jemen beauftragt und von Anwar al-Awlaki finanziert worden sei. Dies öffentlich zu äußern, schien ihm sehr wichtig zu sein.

Das nun aufgetauchte Video von AQAP ist tatsächlich ein weiteres Indiz, dass es eine starke Jemen-Verbindung der Kouachi-Brüder geben könnte. Und die Organisation womöglich tatsächlich seit einigen Jahren über terroristische „Schläfer“ in Frankreich verfügte.

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AQAP´s Religious Leader Ibrahim al-Rubaish Seen In New Video

by Florian Flade

AQAP´s Religious Authority – Ibrahim al-Rubaish

O sea, give me news of my loved ones.

Were it not for the chains of the faithless, I would have dived into you,
And reached my beloved family, or perished in your arms.

Your beaches are sadness, captivity, pain, and injustice.
Your bitterness eats away at my patience.

Your calm is like death, your sweeping waves are strange.
The silence that rises up from you holds treachery in its fold.

Your stillness will kill the captain if it persists,
And the navigator will drown in your waves.

Gentle, deaf, mute, ignoring, angrily storming,
You carry graves.

If the wind enrages you, your injustice is obvious.
If the wind silences you, there is just the ebb and flow.

O sea, do our chains offend you?
It is only under compulsion that we daily come and go.

Do you know our sins?
Do you understand we were cast into this gloom?

O sea, you taunt us in our captivity.
You have colluded with our enemies and you cruelly guard us.

Don’t the rocks tell you of the crimes committed in their midst?
Doesn’t Cuba, the vanquished, translate its stories for you?

You have been beside us for three years, and what have you gained?
Boats of poetry on the sea; a buried flame in a burning heart.

The poet’s words are the font of our power;
His verse is the salve for our pained hearts.

This poem was written by a former Guantánamo Bay prisoner No.192 named Ibrahim Sulaiman Mohammad al-Rubaish who is now acting as a spiritual leader within the terrorist network of Al-Qaida in Yemen. The 32 year-old Saudi had been captured at the Pakistan-Afghanistan border in late 2001 shortly after the battle of Tora Bora. He allegedly was an Al-Qaida fighter back then who was trained at Al-Qaida´s Al-Farooq camp in Afghanistan.

Al-Rubaish was sent to the U.S. detention center at Guantánamo Bay and held there till he was transferred back to his home country of Saudi-Arabia on December 13 2006. Born in the conservative region of Buridah in 1980, Ibrahim al-Rubaish graduated from the Imam Mohammad Bin Saud University in Shariah law before he went to Afghanistan and joined Al-Qaida.

In Saudi-Arabia al-Rubaish entered the rehabilitation program for Jihadi militants created by the Saudi interior ministry. Before he finished the program, Al-Rubaish disappeared in Spring 2008. He traveled to Yemen and along with 11 other former Saudi Guantánamo prisoners joined Al-Qaida in the Arabian Peninsula (AQAP) leaving behind his wife and three children. Shortly after his disappearance Al-Rubaish´s name appeared on the „85 Most Wanted“ list of terrorists wanted by the Saudi authorities.

For the first time Al-Qaida in Yemen presented the former Guantánamo prisoner as a high-ranking Jihadi leader by releasing a audio tape titled „Why Mohammad Bin Nayif?“ in which he justified the assassination attempt on the Saudi interior minister and member of the royal family, Prince Mohammed Bin Nayif carried out by an Al-Qaida suicide bomber in September 2009.

Several other audio messages by Al-Rubaish followed since then, all of them dealing mainly with religious and Shariah based topics. Within a few years the former Guantánamo inmate rose to the ranks of a prominent religious ideologue and spiritual leader of Al-Qaida in the Arabian Peninsula (AQAP).

For the first time Ibrahim al-Rubaish appears in the latest propaganda tape released by AQAP – „One Ummah“.

Meet The Not-So-Dead Terrorist

by Florian Flade

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Can the dead speak? Sometimes they can, and they are happy to do so. Latest example: al-Qaeda operational figure Fahd Muhammad Ahmad al-Quso. The Yemeni militant is accused of having played a major role in the suicide bombing on the American Navy destroyer USS Cole in Aden on October 12th 2000. Seventeen US sailors died that day when a boot packed with explosives was rammed into the ship and detonated.

Al-Quso was put on the FBI´s Most Wanted-List for his involvement in the attack planning and of being a senior al-Qaeda figure who was trained in Afghanistan and had been in contact with some of the 9/11 hijackers. A 5-Million US Dollar-Bounty was on his head.

In 2003 al-Quso was arrested by Yemeni security forces but escaped prison, only to be re-arrested in 2004 and sentenced to 10 years in prison for the USS Cole Bombing case. US officials were shocked when Yemeni authorities decided to grant Fahd al-Quso an early release in 2007. As expected, the al-Qaeda member rejoined the organization and in late 2009 gave an interview to Al-Jazeera after an airstrike targeted a village in which al-Quso reportedly had stayed in.

The last time al-Quso appeared in public was when al-Qaeda in the Arabian Peninsula released a propaganda tape in May of this year, praising the failed Underwear-Bomber Omar Farouq Abdulmutallab. Wearing a camouflage military uniform, al-Quso spoke in the video and threatened more attacks on Western targets.

By October the wanted al-Qaeda man had travelled to Pakistan and joined al-Qaeda´s network in the Waziristan area – at least that´s what media and Pakistani officials said. In October German Press Agency DPA quoted Pakistani intelligence sources as saying a CIA drone attack on a car in North Waziristan had killed Fahd al-Quso and other al-Qaeda commanders.

„According to a Deutsche Presse-Agentur report, the Yemeni terrorist – who is on the FBI’s Most Wanted Terrorists list for his role in al Qaeda’s October 12, 2000, bombing of the USS Cole that killed 17 U.S. sailors – was recently killed by a U.S. missile in Pakistan. Terrorism experts, however, doubt the report, and it’s more likely that Quso is still operational in Yemen.“

As it turns out, DPA was dead wrong on the not-so-dead terrorist. Fahd al-Quso is alive and he lived in the mountains of Yemen´s Shabwa Province. Yemeni journalist Arafat Mudabish of Arabic newspaper Al-Sharq al-Aswat met al-Quso in his mountain hideout where village tribesmen are protecting the al-Qaeda man from the barely-in-control Yemeni military. A picture printed by the newspaper shows Fahd al-Quso alias „Abu Hudaifa“ sitting next to Mudabish, wearing again the military uniform he also wore in the May propaganda tape.

Asked what he thinks about the rumors of his death in a Waziristan drone attack, al-Quso said these reports surprised him given „the situation in Yemen, which is similar to the situation in Pakistan.“ If the Yemeni government ever presented him with the offer to surrender, the journalist asked al-Quso. Surrendering would mean giving up religion and everything al-Qaeda fights for, the terrorist said. That´s why this manner will never be discussed.