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Die kanadischen Dschihadisten von In Amenas

von Florian Flade

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Quelle: Google Maps

Vier lange Tage dauerte das Drama von In Amenas. Am Ende waren mehr 39 Geiseln und mindestens 28 Geiselnehmer tot. Ein islamistisches Terrorkommando hatte Mitte Januar ein Gasfeld in der algerischen Wüste überfallen und Geisel genommen, darunter auch Dutzende Ausländer.

Die Geiselnehmer waren islamistische Kämpfer der Al-Qaida, rekrutiert aus Nordafrika. Geschickt hatte sie der nordafrikanische Al-Qaida Emir Mokhtar Belmokthar. Sein Kommandeur für die Attacke in In Amenas war ein Algerier namens Mohamed Lamine Bencheneb, Anführer der Gruppe „Söhne der Sahara für islamische Gerechtigkeit“.

Nach der viertägigen Geiselnahme berichteten Überlebende von einem mysteriösen Mann unter den Geiselnehmern. Der Islamist habe einen rotblonden Bart gehabt und blaue Augen, sprach offenbar akzentfreies Englisch und übersetzte für Kommandeur Bencheneb die Gespräche mit einigen der westlichen Geiseln.

Bencheneb war es auch, der nach Angaben einer Geisel, einen Hinweis auf die Herkunft des blonden Dschihadisten gab. Gegenüber den einheimischen algerischen Arbeitern, die ebenfalls als Geiseln gehalten wurden, soll er gesagt haben: „Seht euch diesen Mann an und wie der Islam Kanada erreicht hat. Und ihr in Algerien unterstützt uns nicht!“

Al-Qaida-Terroristen aus Kanada in der algerischen Wüste? Schnell verbreitete sich die Nachricht, am Überfall auf In Amenas seien zwei Kanadier beteiligt gewesen. Belege dafür gab es keine.

Jetzt ist das Rätsel um die mysteriösen Wüsten-Terroristen aus Kanada gelöst. Der kanadische Geheimdienst konnte den blonden Mann als Xristos Katsiroubas identifizieren. Der 22-jährige Konvertit stammt aus der Stadt London in der Provinz Ontario.

Und er war nicht der einzige Kanadier im Terrorkommando. Katsiroubas Schulfreund, der 24-jährige Ali Medlej, war ebenfalls am Überfall des Gasfeldes beteiligt. Beide Kanadier starben im Laufe des Geiseldramas. Es wird vermutet, dass sie sich selbst in die Luft gesprengt haben.

Xristos Katsiroubas ist seinen ehemaligen Mitschülern an der High School als ruhiger, eher verschlossener Junge in Erinnerung geblieben. Ein Foto aus einem Jahrbuch zeigt einen unauffälligen jungen Mann mit Brille und kurzen Haaren.

Katsiroubas wurde als Sohn griechisch-orthodoxer Eltern geboren, konvertierte im Laufe der Highschool zum Islam. Fortan verkehrte er immer häufiger in der Moschee. Den Schulabschluss schaffte er im Gegensatz zu seinem Freund und Glaubensbruder Ali Medlej nicht.

Schon im Jahr 2007 fielen die muslimischen Teenager dem kanadischen Nachrichtendienst als mögliche Terrorsympathisanten auf. Sie verkehrten offenbar bereits damals  in radikalislamischen Kreisen.

Im vergangenen Jahr verließen Xristos Katsiroubas und Ali Medlej ihr Heimatland für immer. Sie reisten nach Nordafrika, wo sie sich vermutlich in Libyen radikalen Islamisten anschlossen, aus deren Reihen später die In Amenas-Attentäter rekrutiert wurden.

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Al-Qaida in North Africa Warns Of European Military Action

by Florian Flade

The Al-Qaida in the Islamic Maghreb (AQIM) has threatened European countries if they are launching a military operation in order to free kidnapped European tourists held by the terrorist group.

A written statement released by AQIM today on the Internet forums says there is information about a planned military operation by a joined force of European countries headed by France to rescue five Europeans abducted by Al-Qaida last year.

„That signals their definite preparation to launch a military operation to target the Mujahidin in an attempt to rescue the Western hostages held captive by the organization (…) And it clearly appears that France and her agents did not learn from the past lessons. They have no intention to avoid repeating the previous stupidity that caused the death of the French hostages in Niger and Mali.“

The Islamists are warning European governments of any attempt to engage with the Al-Qaida hostage takers.

„We send a clear warning to the government of the following countries; France, Britain, Holland and Sweden, that a military attack on the Mujahidin in north Mali will be taken as their approval for executing their citizens“

Al-Qaida further states it will not take any responsibility for the death of hostages if they are killed during a military confrontation.

„The Mujahidin do not wish for such a tragic ending. They are careful to find a peaceful and just resolution for the affair of the hostages. And based on it, we direct an urgent call to the families of the hostages. We say to them: you must pressure your governments to avoid a military operation that will surely cause the death of your relatives“

At this point AQIM is holding at least nine European citizens, including five tourists kidnapped last year. Two French geologists were kidnapped by AQIM on November 24 2011 from their hotel in eastern Mali. AQIM claims the two men are spies of the French intelligence agency.

The following day AQIM gunmen kidnapped three European tourists – a Swede, a Dutchman and a South African with British citizenship – in the historical city of Timbuktu. The group of tourists was having launch at a restaurant in the city when the Islamists attacked. A 58 year-old German national who resisted the kidnappers was shot dead in the incident.

Images of the hostages have been released by AQIM in December 2011.

Al-Qaida Holding Five European Hostages In Mali

by Florian Flade

Nearly three weeks after five Europeans were abducted in Mali the terrorist network „Al-Qaida in the Islamic Maghreb“ (AQIM) has claimed responsibility for the kidnappings. In a new statement released in Jihadi Internet forums AQIM claims two French nationals were kidnapped in the Northeast of Mali on November 24. Both men disappeared from their hotel in the town of Hombori.

The following day, November 25, European tourists were sitting in a restaurant in the city of Timbuktu when armed gunmen attacked and abducted one Swede, a Dutchman and a South African holding a British passport. A 58 year-old German man named Martin A. who was part of the tourist group resisted the kidnappers and was then killed by the Al-Qaida gunmen.

AQIM now presents two images of the two hostage groups in addition to a written statement demanding France to end all military campaigns against Muslims. Further more AQIM urges the release of imprisoned Islamists.

Germany´s Ministry of Foreign Affairs has meanwhile confirmed the death of a German citizen in Mali. The Ministry also released a travel warning fro Mali, especially in the region around the ancient city of Timbuktu.