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Toulouse Killer Allies Himself With Al-Qaida

UPDATE: II:

In the past hours some information that had emerged this morning has been corrected

  • Mohamed Merah is a 23 year-old French citizen of Algerian origin, born in October 1988
  • Earlier reports suggested Merah was arrested by Afghan police in December 2007 in Kandahar and sentenced to three years followed by a massive Taliban prison break in 2008.  These reports are now DENIED by Kandahar news agencies. No French national named Mohamed Merah has been detained in Kandahar, Afghan news agencies are now reporting.
  • Meanwhile it is confirmed by French authorities that Merah has in fact traveled to the Af-Pak region at least twice. In November 2010 Merah was allegedly checked by security forces in the South Afghan city of Kandahar but was not arrested.
  • According to French security officials Mohamed Merah also traveled to Afghanistan in 2011 but had to return because of Hepatitis A infection. Prior to this trip Merah traveled to Pakistan on a tourist visa in August 2011 and made his way to the Pakistani tribal region of Waziristan.
  • Merah´s mother raised five children – three son and two daughters – as a single mother.
  • Mohamed´s 29 year-old brother Abdelkader was under surveillance for days as French intelligence identified several Islamists in the Toulouse area as possible suspects in the case of the soldiers´killings in Montabaun.
  • Abdelkader Merah according to French prosecution had fought in Iraq as a Jihadi militants and then returned to France. French intelligence monitored him as a potential terrorist. During today´s police operation explosives were found inside Abdelkader Merah´s car.

UPDATE I:

One year ago Mohamed Merah, a 24 23 year-old French citizen of Algerian origin locked up in an Afghan prison cell in the city of Kandahar. He had been arrested in November 2010 December 2007 as part of an Al-Qaida-Taliban cell which was planting bombs in the city. Merah among others was sentenced to three years in prison for his terrorist activities.

In April 2011  June 2008 dozens of Taliban insurgents attacked Sarposa Prison, the main prison in Kandahar. They managed to free more than 1,200 inmates in this assault. Amongst those prisoners freed that night was Mohamed Merah.

Allegedly the 24 year-old from Toulouse re-joined Al-Qaida after he was freed from prison and received further terrorist training.

When Merah returned to France he was -according to French media reports – under the surveillance of French intelligence agency DCRI. Merah joined the Salafist group “Frosane Alizza” operating in France and was known as a Jihadi sympathizer.

Meanwhile it is confirmed Mohamed Merah is the man who shot Jewish students and French soldiers in Toulouse and Montabaun. French police was able to track down the IP adress of the computer of Merah´s brother. The killer had used the computer to contact his first victim, a French soldier of North African descent, and pretended to be interested in buying a motorbike the soldier was selling.

Unconfirmed information is now spreading Merah tried to join the French Foreign League in 2010 but was not accepted. Allegedly he was a bodybuilder, too. Merah´s brother Abdelkader (26) is allegedly also part of the Salafist community in Toulouse.

Mohamed Merah has serve two prison terms in France in 2007 and 2009. About 18 acts of violence and crime have recorded in relation with Merah, the last one being “driving without license” only a few weeks ago according to his lawyer.

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Die Wunsch-Liste der Hamas

by Florian Flade

Über 1000 verurteilte palästinensische Terroristen wird Israel für die Rückkehr des entführten Soldaten Gilad Schalit freilassen. Ein Blick auf die Wunsch-Liste der Hamas.

Nael Saleh al-Barghouti aus Ramallah hält einen Rekord. Der Palästinenser ist die Person, die am längsten in Israel inhaftiert sitzt. Israelische Sicherheitskräfte verhafteten den heute 53jährigen Al-Barghouti am 4.April 1978. Er soll als Mitglied einer palästinensischen Terrorgruppe für den Tod von mindestens einem Israeli verantwortlich sein und wurde von einem israelischen Militärgericht zu einer lebenslangen Haftstrafe verurteilt. Seit 33 Jahre sitzt Al-Barghouti nun in Haft, zehn Jahre länger als er in Freiheit verbrachte.

In der kommenden Woche wird Nael al-Barghoutis Gefängniszeit vermutlich zu einem unerwarteten Ende kommen. Er ist einer von 1.027 palästinensischen Häftlingen, die Israel im Gefangenenaustausch mit der radikalislamischen Hamas freilassen wird. Im Gegenzug werden die Islamisten den israelischen Soldaten Gilad Schalit, der seit fünf Jahren von der Hamas als Geisel gehalten wird, an Israel übergeben.

Mühsame Verhandlungen und jahrelange Vermittlungsarbeit durch ägptische und auch deutsche Geheimdienste sorgte schließlich dafür, dass die Führung der Hamas und die israelische Regierung dem Gefangenenaustausch zustimmten.

Die nun aufgetauchte Liste enthält die Namen von 456 Palästinensern, die für Gilad Schalit freikommen sollen. Das arabische Dokument wurde von der Hamas über einen islamistischen Fernsehsender verbreitet und gilt als authentisch. Es enthält alphabetisch geordnet Namen und Herkunftsort der einzelnen Häftlinge.

Neben Nael al-Barghouti finden sich auf der Liste auch die Namen weiterer, teilweise hochrangiger Hamas-Mitglieder, von denen viele zu lebenslangen Haftstrafen aufgrund von Terrorakten verurteilt sind. Hussam Badran aus Nablus beispielsweise war Militärchef der Hamas im Norden des Westjordanlandes. Er soll Drahtzieher des Anschlages auf den Tel Aviver Nachtclub “Dophinarium” 2001 gewesen sein. Damals starben 21 israelische Jugendliche. Auch ein Anschlag auf das “Park Hotel” in Netanya und ein Restaurant in Haifa sollen auf das Konto von Badran gehen.

Ebenfalls freigelassen wird wohl auch Yahya Ibrahim Sinwar aus dem Gaza-Streifen. Der Palästinenser, dessen Bruder ein Gründungsmitglied des Militärflügels der Hamas in Gaza ist, soll die Verschleppung von Soldat Schalit mitgeplant haben. Sinwar soll außerdem an der Entführung des israelischen Soldaten Nachshon Wachsman im Oktober 1994 beteiligt gewesen sein. Wachsman war sechs Tage von Hamas-Terroristen als Geisel gehalten worden, bevor er im Zuge eines missglückten Befreiungsversuchs erschossen wurde.

Auf baldige Freilassung hoffe kann auch Abdel Hadi Ghanim, ein Mitglied der Gruppe “Islamischer Dschihad”. Ghanim entführte 1989 einen israelischen Bus zwischen Tel Aviv und Jerusalem und fuhr ihn über eine Klippe. Sechszehn Menschen starben bei diesem Attentat.

Der älteste Terrorist auf der Hamas-Liste ist der 78jährige Palästinenser Sami Yunis.

Yoram Cohen, der Chef des israelischen Inlandsgeheimdienstes Shin Bet, betonte, der Gefangenenaustauschs bedeute nicht, dass die freigelassenen Terroristen nicht weiter verfolgt würden sollten sie erneut terroristisch aktiv werden.

“Ich denke wir werden in der Lage sein mit dieser Bedrohung und potenziellen Gefahr umzugehen”, sagte Cohen bei einer Pressekonferenz, “Statistiken zeigen, dass 60 Prozent (der Häftlinge) wieder zu ihren Terrororganisationen zurückkehren und dass 15-20 Prozent wieder in israelischen Gefängnissen landen.”

Der Geheimdienst-Chef sagte weiter die Freilassung von dreihundert verurteilten Terroristen werde die militärische Stärke der Hamas nicht sonderlich beeinflussen. Im Gaza-Streifen verfüge der bewaffnete Flügel der Palästinenserorganisation ohnehin bereits über 20.000 Mitglieder. Israel müsse allerdings damit rechnen, dass Hamas sich durch den Austausch bestärkt fühle, erneut israelische Soldaten zu entführen.

Unbestätigten Berichten zufolge wird bereits am kommenden Sonntag der erste Teil der palästinensischen Häftlinge von Israel freigelassen. Die Rede ist dabei von 479 Personen, von denen 279 aktuell eine lebenslange Haftstrafe absitzen.

Einige der Terroristen erhalten nach der Freilassung teils strenge Auflagen. Knapp die Hälfte der Häftlinge darf entweder erst nach einer Sperrfrist von 10-25 Jahren oder gar nicht in ihre eigentlichen Heimatregionen zurückkehren. Vierzig Palästinenser müssen in ein Drittland ausreisen, der Rest wird in den Gaza-Streifen gebracht.

In zwei Monaten wird Israel nach der ersten Gruppe von Palästinensern dann weitere 550 Häftlinge freilassen – darunter auch Frauen – und damit den Gefangenenaustausch abschließen. Die Geisel Gilad Schalit soll am kommenden Dienstag freikommen und in Ägypten von der Hamas an Vermittler übergeben werden.

Gaza-Salafis Kidnap Italian Activist

by Florian Flade


A Salafi militant group based in Gaza has kidnapped a Italian activist who lives in the Gaza Strip for several years and campaigned against Israeli military operations and the lockdown of the territory.

The man appeared in a Youtube video on Thursday, blindfolded, apparently injured in his face. His kidnappers are grabbing his head, pushing it towards the camera.

Allegedly, the hostage takers demand the release of two commanders belonging to their group and held by Hamas which rules Gaza and fights rival Salafi groups trying to establish al-Qaida-linked elements in the region.

In 2007 a British BBC journalist was kidnapped by a militant group in Gaza and later released. It was the last time Palestinian factions in Gaza had taken a Westerner hostage.