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Wiener Blut in Waziristan

von Florian Flade

In der österreichischen Hauptstadt zog eine Islamisten-Clique in den Dschihad. Einige scheiterten auf dem Weg in die Terror-Schulen in Pakistan und Somalia. Andere kehrten zurück und wurden verhaftet. Einer von ihnen fand in der Bergwelt Pakistans den Tod: Kerim B.-A.

Wien, Mai 2009. Zwei Männer betreten das Reisebüro einer saudi-arabischen Fluggesellschaft. Sie nehmen Platz, sagen, sie bräuchten Tickets für einen Flug nach Pakistan. Der Preis sei egal, wichtig sei nur, dass es eine möglichst kurze Umsteigezeit für den Anschlussflug gebe. Die Mitarbeiter im Reisebüro erzählten der Polizei später, der ältere der beiden sei Wortführer gewesen. Es war der 20-jährige Maqsood L., ein gebürtiger Afghane und ehemaliger Soldat im österreichischen Gardeheer. Eher kleinlaut und schüchtern habe der zweite Mann gewirkt – Kerim B.-A..

Der Sohn einer Österreicherin und eines Tunesiers war gerade einmal 16 Jahre alt, als er am 23.Mai 2009, nur wenige Tage nach dem Besuch im Reisebüro, zusammen mit seinem Freund Maqsood und einem weiteren gebürtigen Afghanen, Hayatullah B., in ein Flugzeug stieg und über das saudi-arabische Dschiddah nach Pakistan flog. Drei Freunde auf dem in den Dschihad.

In einem Abschiedsbrief an die Mutter schrieb Kerim B.-A., sie solle zum Islam konvertieren, um ihn im Paradies wieder zu sehen. Er werde wahrscheinlich nicht mehr nach Hause zurückkehren.

In seiner Heimatstadt Wien war Kerim B.-A. über die Jahre schleichend zum Islamisten geworden. Nach dem Schulabschluss begann er zunächst eine Lehre als Schornsteinfeger, die er ebenso wie eine anschließende Ausbildung zum Tischler nach nur wenigen Monaten abbrach. Kerim B.-A. veränderte sich nach Erkenntnissen der Ermittler ab 2007 deutlich in seiner Wesensart. Er ließ sich einen Bart wachsen und trug die für Salafisten typische Sunnah-Kleidung. Immer häufiger besuchte er die Moschee, übernachtete dort sogar hin und wieder. Die Mutter forderte B.-A. auf, nach muslimischen Vorschriften zu kochen und auf Alkohol zu verzichten. Seine Schwester heiratete nach islamischem Recht einen österreichischen Konvertiten, der aktuell als Terrorverdächtiger in Wien angeklagt ist.

Nach seiner Ausreise nach Pakistan zusammen mit dem Freund Maqsood L. (Hayatullah B. kehrte bald wieder nach Österreich zurück) schloss ich Kerim B.-A. zunächst der Gruppe Hizb i-Islami in der afghanisch-pakistanischen Grenzregion an. Es folgte eine terroristische Ausbildung in den Trainingslagern der Dschihad-Kämpfer. Erst knapp ein Jahr nach seinem Verschwinden, im Juli 2010, kontaktierte Kerim B.-A. erstmals wieder seine Familie in Österreich.

Von einem Callshop in der Region Nord-Waziristan rief er die Eltern an und erklärte, er wolle nach Österreich zurückkehren, benötige für die Rückreise und die Bezahlung von Schleusern allerdings mehrere tausend Euro. Als die Geldzahlungen nicht erfolgten, kam es offenbar zum Streit zwischen Maqsood L. und B.-A.. Die beiden Wiener trennten sich.

Während sich Maqsood L. offenbar der Al-Qaida anschloss, wurde Kerim B.-A. nach Erkenntnis der österreichischen Ermittler ein Mitglied der „Islamischen Bewegung Usbekistans“ (IBU). Im Auftrag der Terrorgruppe begann der Österreicher nun in seiner Heimat um Spendengelder zu werben. Er kontaktierte einen alten Bekannten, den Konvertiten Thomas al-J. in Wien. Al-J. überwies im Frühjahr und Sommer tatsächlich zwei Mal Geld an eine Kontaktperson in Pakistan. Die Spenden, so glauben die Ermittler, waren für Kerim B.-A. und die IBU bestimmt.

Als „Abu Bakr“ beteiligte sich Kerim B.-A. vermutlich auch an Gefechten mit der pakistanischen Armee. Gezielt habe ihn die IBU bei Kommandoaktionen gegen Militärkonvois und Versorgungstrupps eingesetzt worden, so mutmaßen Geheimdienstler und die Justiz.

Im November 2011 veröffentlichte die Terrorgruppe IBU ein fast schon lyrisches PDF-Dokument voller Dschihad-Poesie und Märtyrer-Romantik. Darin verherrlicht ein Islamist namens „Abdul Matin al-Almani“ den Märtyrertod eines IBU-Kämpfers. „Ich habe alles gelassen für diesen Moment. Ich verließ meine Heimat. Ich widersetzte mich den Plänen meiner Eltern“, heißt es in dem Dokument, „Die angsteinflößende Kugel hat getroffen und ich bin Gast bei Allah.“

Auf Seite 2 des Schreibens ein Foto. Es zeigt die Leiche eines bärtigen jungen Mannes, dessen Kopf von Blüten umrahmt ist. Die Augen des Toten sind geschlossen, auf seiner rechten Gesichtshälfte klafft eine grob zusammengenähte Narbe. Der Tote ist der 18-jährige Kerim B.-A. aus Wien.

Bereits einen Monat zuvor tauchte bei Youtube ein Video auf, das den Märtyrertod des Wieners, der offenbar im Spätsommer 2011 starb, feierte. B.-A. sei bei einer Operation zum Märtyrer geworden, bei der 35 pakistanischen Soldaten getötet wurden, hieß es darin.

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„Cut Off The Dead Body´s Head“- Al-Qaida Strategy Papers Discovered In Berlin

by Florian Flade

In Berlin two suspected Islamist terrorists are standing trial since January. Austrian Maqsood L. and Berlin resident Yusuf O. met in a Al-Qaida training camp in Waziristan and were tasked to recruit fellow Islamists in Europe to form terrorist cells.

In 2011 Yusuf O. and Maqsood L. left Pakistan´s tribal region and traveled to Hungary. Yusuf O. of Berlin then traveled to Maqsood´s home town of Vienna to make contact with Maqsood´s old friends. Maqsood himself traveled to Berlin to search for recruits in Yusuf´s former community.

The two men thought they were able to outsmart German and Austrian intelligence by not returning to their original home town. They were wrong. Maqsood L. was arrested in Berlin on May 16 2011 and Austrian police arrested Yusuf O.  in Vienna on May 31 2011.

Former Austrian soldier Maqsood L. was carrying USB sticks and a SD memory card in his underwear when police arrested him. The hardware was intensifly checked by German federal police BKA. It took IT experts several weeks until they were able to recover and unpack the files. Most of them had been hidden in movie and image files using camouflage and cryptic software. The RAR-Archive files had curious names, for example: „sexytanja.rar“.

Some of the original files were bearing the names of porn movies and pop songs. One movie file contained 142 hidden document files. Among them: PDF terrorist training manuals in German, English and Arabic.

Five documents presumably written by Al-Qaida officials were of great interest for Germany´s intelligence. They are a true treasure trove for counter-terrorism officials as none of them found on the Internet as open propaganda material.

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„Future_Work.docx“

Author: Sheikh Younis Mohammad al-Mauretani

Appears to be an Al-Qaida strategy paper aiming at improving the plotting of future terrorist attacks in the West. Main content was: using only a few attackers to carry out numerous small attacks. The aim, the authors writes, should be to create panic in Western societies, so the government would use more repressive measures against their own people.

At the same time Al-Qaida should try to carry out a „9-11 2.0“, a second huge attack with devastating effect on Western society. This is necessary, the paper states, to prove Al-Qaida´s commitment and capability.

According to German intelligence the author of the strategy paper is now captured Al-Qaida leader Sheikh Younis Mohammad al-Mauretani.

„Lessons_Learned_From_previous_operations.docx“ , „Report_On_Operations.docx“

Author: likely Rashid Rauf

Both documents are listing Al-Qaida attacks of recent years including the London 2005 subway bombings and the failed „UK Airliner Plot“. The author is then commenting on mistakes made during the plotting process and realization.

When German federal police was asked who the possible author of the two papers was their analysis was: the documents were most likely written by British citizen Rashid Rauf – an Al-Qaida operative who is suspected to have been killed in a US drone strike in November 2008 – yet here has not been any confirmation for his death.

„mujahid“

Author: unknown

The file whose author is unknown is regarded as a chilling religious justification for the fighting and killing of infidels.
Main points are: Citizens (civilians) of countries which are in a state of war with Muslims are allowed to be attacked, killed, taken hostage and tortured. Muslims can use fire and poison to kill infidels. Even the enslavement of infidel women is allowed according to the paper.

Mujahidin tasked to carry out attacks in a Non-Muslim country are permitted to smoke cigarettes, have girlfriends, buy alcohol and tell jokes to blend into the Western society.

„serien_killing.txt“

Author: likely Yusuf O. or Maqsood L. wrote it in Pakistan

This German-language document was probably written by either Maqsood L. or Yusuf O. themselves during a training lesson in Waziristan. The content of these notes is a chilling one: it explains how a Mujahid is supposed to behave prior and during a operation in the West. „Use fake passports, use different cars, if your behavior seems suspicious try to act like a criminal“

The document further explains ways to carry out kidnappings. After the enemy is captured the hostages should be dressed in a orange jumpsuit (similar to the ones worn by the prisoners in Guantánamo Bay), the paper reads. Then the hostages shall be killed while a camera is recording the execution – „Cut off the head of the dead body, be careful because of the infidel´s blood“ The video of the beheading shall then be send to Al-Qaida via the internet so As-Sahab Media can create a proper propaganda tape.

For further information on the Al-Qaida papers discussed in the Berlin terror trial check Yassin Musharbash´s blog post.

German Taliban Part Of Al-Qaida´s Euro-Plot

by Florian Flade

Yusuf O. from Berlin in terror propaganda tape (September 2009)

Two European Islamists have been charged in Berlin with being members of Al-Qaida. Yusuf O. of Berlin and Maqsood L. from Vienna have been trained in the terror camps of Waziristan and are allegedly part of an Al-Qaida plot to carry out attacks in Europe.

Berlin Islamist Yusuf O. traveled to Pakistan in May 2009 alongside his friend Fatih T. and joined the „Taifatul Mansourah“ Group in Waziristan tribal area. Later the German Jihadi militants together with several other German Islamists who arrived in Pakistan in September 2009 founded a new group named „German Taliban Mujahidin“ (DTM).

In a propaganda tape released just prior to the September 2009 German Parliamentary Elections the DTM threatened attacks in Germany. Spokesman in that video was 26 year-old Yusuf O. aka „Abu Ayyub al-Almani“.

According to the complaint filed by German prosecutors in November Yusuf O. left the DTM somewhere around May 2010 and joined Al-Qaida. During the training program he received, Yusuf O. met Maqsood L., a 22 year-old Austrian national whose family immigrated to Vienna in the 1990s after fleeing the Taliban-rule in Afghanistan. Maqsood L´s father fought as a Afghan soldier against the Soviet invasion in the 1980s. Nearly 30 years later his son – spotting a beard – joined the Austrian military in 2008 and declared he was ready to defend the nation.

In the Waziristan terror camps of Al-Qaida Maqsood L. and Yusuf O. befriended and were choosen by Al-Qaida´s Chief of External Operational, Sheikh Younis al-Mauretani who was arrested in Pakistan back in September, to be part of a Europe attack plan.

The Al-Qaida commander tasked Yusuf O. and Maqsood L. to return to Europe and recruit Islamists for terrorist attacks in European cities. Documents discovered by German counter-terrorism officials lead to the conclusion Al-Qaida wanted the German Islamists to carry out kidnappings and killings. Al-Mauretani´s plot involved assault attacks in which hostages would be killed in long standoff with police – the „Mumbai Style“ of terrorist attacks.

In May 2011 Maqsood L. and Yusuf O. traveled to Budapest (Hungary) via Iran and Turkey. Yusuf O. made his journey to Austrian capital Vienna and arrived in the city carrying a audio tape recorded by Maqsood L.. He played the tape to Maqsood´s old friends, urging them to support the Jihad and join the terror network.

After Yusuf O. returned to Budapest he sent Maqsood L. to Berlin. Apparently Yusuf O. thought sending a foreigner instead of traveling himself would not alert the authorities. Yusuf O. was wrong. Maqsood´s task was recruit about a dozen of Yusuf´s friends from several radical mosques in the German capital. The Austrian Jihadi was able to rally supporters amongst Berlin´s Islamist community and collect about 1.000 EUROs in donations, before he was arrested on May 16.

Yusuf O. was captured a little later in Vienna where he returned to from a trip to Budapest on May 31. Austrian authorities sent him back to Germany where he and Maqsood L. will be on trial soon.