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Toulouse Killer Allies Himself With Al-Qaida

UPDATE: II:

In the past hours some information that had emerged this morning has been corrected

  • Mohamed Merah is a 23 year-old French citizen of Algerian origin, born in October 1988
  • Earlier reports suggested Merah was arrested by Afghan police in December 2007 in Kandahar and sentenced to three years followed by a massive Taliban prison break in 2008.  These reports are now DENIED by Kandahar news agencies. No French national named Mohamed Merah has been detained in Kandahar, Afghan news agencies are now reporting.
  • Meanwhile it is confirmed by French authorities that Merah has in fact traveled to the Af-Pak region at least twice. In November 2010 Merah was allegedly checked by security forces in the South Afghan city of Kandahar but was not arrested.
  • According to French security officials Mohamed Merah also traveled to Afghanistan in 2011 but had to return because of Hepatitis A infection. Prior to this trip Merah traveled to Pakistan on a tourist visa in August 2011 and made his way to the Pakistani tribal region of Waziristan.
  • Merah´s mother raised five children – three son and two daughters – as a single mother.
  • Mohamed´s 29 year-old brother Abdelkader was under surveillance for days as French intelligence identified several Islamists in the Toulouse area as possible suspects in the case of the soldiers´killings in Montabaun.
  • Abdelkader Merah according to French prosecution had fought in Iraq as a Jihadi militants and then returned to France. French intelligence monitored him as a potential terrorist. During today´s police operation explosives were found inside Abdelkader Merah´s car.

UPDATE I:

One year ago Mohamed Merah, a 24 23 year-old French citizen of Algerian origin locked up in an Afghan prison cell in the city of Kandahar. He had been arrested in November 2010 December 2007 as part of an Al-Qaida-Taliban cell which was planting bombs in the city. Merah among others was sentenced to three years in prison for his terrorist activities.

In April 2011  June 2008 dozens of Taliban insurgents attacked Sarposa Prison, the main prison in Kandahar. They managed to free more than 1,200 inmates in this assault. Amongst those prisoners freed that night was Mohamed Merah.

Allegedly the 24 year-old from Toulouse re-joined Al-Qaida after he was freed from prison and received further terrorist training.

When Merah returned to France he was -according to French media reports – under the surveillance of French intelligence agency DCRI. Merah joined the Salafist group „Frosane Alizza“ operating in France and was known as a Jihadi sympathizer.

Meanwhile it is confirmed Mohamed Merah is the man who shot Jewish students and French soldiers in Toulouse and Montabaun. French police was able to track down the IP adress of the computer of Merah´s brother. The killer had used the computer to contact his first victim, a French soldier of North African descent, and pretended to be interested in buying a motorbike the soldier was selling.

Unconfirmed information is now spreading Merah tried to join the French Foreign League in 2010 but was not accepted. Allegedly he was a bodybuilder, too. Merah´s brother Abdelkader (26) is allegedly also part of the Salafist community in Toulouse.

Mohamed Merah has serve two prison terms in France in 2007 and 2009. About 18 acts of violence and crime have recorded in relation with Merah, the last one being „driving without license“ only a few weeks ago according to his lawyer.

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Der Amok-Soldat

von Florian Flade

Im afghanischen Kandahar lief vor einer Woche ein US-Soldat Amok. In einem wahren Blutrausch erschoss der Amerikaner 16 afghanische Zivilisten, darunter neun Kinder. Wer ist der US-Soldat, der in Afghanistan zum Mörder wurde?

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Deutsche in Äthiopien entführt: Rebellen warnen vor Befreiungsaktion

von Florian Flade

Die beiden deutschen Touristen, die im Januar von Rebellen in Äthiopien entführt wurden, werden möglicherweise schon bald freigelassen. Dies geht aus einer schriftliche Stellungnahme der Geiselnehmer hervor.

In dem Dokument der Rebellengruppe „Afar Revolutionären Demokratischen Einheitsfront“ (ARDUF) heißt es, die Rebellengruppe sei gewillt, die beiden im Grenzgebiet von Äthiopien und Eritrea am 17.Januar verschleppten deutschen Staatsbürger sobald wie möglich freizulassen. Gleichzeitig warnen die Rebellen aber vor einem Befreiungsversuch.

„Trotz der Aggressionen von Seiten des äthiopischen Regimes, werden wir unser bestes geben, die beiden deutschen Staatsbürger bedingingslos freizulassen“, heißt es in dem Schreiben der Rebellengruppe.

Ende Januar sei es in der Region, in der sich die beiden deutschen Geiseln befinden, zu schweren Kämpfen zwischen Rebellen und äthiopischen Truppen gekommen, melden die Aufständischen. Es habe Tote und Verletzte durch Raketen- und Mörserangriffe der äthiopischen Armee gegeben.

„ARDUF möchte speziell die deutsche Regierung wissen lassen, dass die äthiopische Regierung mit neuen Angriffen weiterhin jeden unserer Versuche behindert, die beiden Deutschen in ein sicheres Gebiet zu bringen und sie Stammesältesten zu übergeben“, schreiben die Geiselnehmer weiter. „Falls die beiden verbliebenen Deutschen bei Kämpfen getötet werden, trägt das äthiopische Regime erneut die Verantwortung für die Ermordung von Europäer“, heißt es in dem Bekennerschreiben der Rebellen, „Das Regime ist auch verantwortlich für die Tötung von fünf Europäern am 17.Januar 2012 in der Erta Ale Region.“

Das Auswärtige Amt in Berlin wollte sich auf Nachfrage nicht zu der neuen Stellungnahme der Geiselnehmer äußern.

Am 17.Januar 2012 war eine europäische Reisegruppe in der Nähe des Vulkans Erta Ale im äthiopisch-eritreischen Grenzgebiet von bewaffneten Rebellen angriffen worden. Zwei Deutsche, zwei Ungarn und ein Österreicher waren bei dem Überfall getötet worden. Die Rebellengruppe ARDUF behauptete später die Touristen seien bei einer Schießerung ums Leben gekommen und seien nicht gezielt getötet worden. Zwei deutsche Touristen, ein äthiopischer Fahrer und ein äthiopischer Polizist wurden von den Rebellen verschleppt.

Das Bundeskriminalamt (BKA) entsandte wenige Tage nach dem Angriff auf die Touristengruppe mehrere Beamte nach Äthiopien, um die vermissten Deutschen zu suchen. Auch eine Einheit der deutschen Polizei-Spezialeinheit GSG9 wurde nach Äthiopien verlegt.

Die Rebellengruppe ARDUF, die sich nur kurze Zeit nach der Verschleppung der deutschen Touristen zur Entführung bekannte kämpft in Äthiopien und dem benachbarten Eritrea seit 1987 für die Unabhängigkeit und Souveränität des Afar Volkes.