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Libyens Waffen befeuern den Schwarzmarkt

by Florian Flade

Experten warnen vor der Ausbreitung von militärischen Waffen durch die Libyen-Krise. Das Regime und oppositionelle Armeeinheiten überschwemmen das Land mit Waffen. Terroristen und Schwarzmarkt-Händler könnten von Gaddafis gelünderten Depots und der weiteren Bewaffnung der Rebellen-Bewegung profitieren.

Libyscher Anti-Gaddafi Kämpfer mit SA-7 Luftabwehrrakete

In Libyen verteidigen die Regierungsgegner – desertierte Soldaten und Zivilisten – weiter erbittert die Regionen um Benghazi, Misrata und Brega gegen die Militäroffensive jener Armee- und Luftwaffeneinheiten, die weiterhin loyal dem Diktator Gaddafi ergeben sind. Anders als in Ägypten oder Tunesien, kämpfen die libyschen Revolutionäre jedoch längst nicht mehr nur mit Facebook, Twitter und Youtube gegen das verhasste Gaddafi-Regime. Die libysche Protestbewegung verfügt über teils schwere Waffen und Kriegsgerät. Soldaten und Polizisten, die sich den Rebellen angeschlossen haben, sorgen in den Oppositionshochburgen für eine massive Bewaffnung auch von Zivilisten mit Material aus den lokalen Beständen der Sicherheitskräfte.

Foto- und Videoaufnahmen, die in den vergangenen Wochen aus Benghazi und anderen Regionen Libyens an die Öffentlichkeit gelangten, zeigen, dass die libyschen Anti-Gaddafi Kräfte offenbar Zugang haben, zu einem nicht unerheblichen Arsenal an Waffen. Sturmgewehre verschiedener Modelle, Panzerfäuste, Granatwerfer, teilweise auf Geländewagen montierte Flakgeschütze, Handgranaten, Minen und Luftabwehrraketen befinden sich derzeit in den Händen einer unüberschaubaren Zahl von Regime-Gegnern.

Schon Anfang März hatten die USA eine weitere Aufrüstung der libyschen Rebellen-Bewegung nicht ausgeschlossen. Über diese Option werde nachgedacht, erklärte ein Sprecher des Weißen Hauses. Der ehemalige US-Botschafter bei den Vereinigten Nationen (UNO), Bill Richardson, sagte, es sei nun Zeit neben der Einrichtung einer Flugverbotszone auch „die Rebellen auf geheimem Weg zu bewaffnen.“

Auch der deutsche Bestseller-Autor und Nahost-Kenner Jürgen Todenhöfer, der vor wenigen Tagen einen Angriff der libyschen Luftwaffe nahe Brega überlebte, hält Waffenlieferungen an die libyschen Regimegegner für sinnvoll. „Die libyschen Freiheitskämpfer brauchen moderne Verteidigungswaffen wie einst der Widerstand in Afghanistan gegen die Sowjets“, so Todenhöfer und verwies damit auf die geheime Unterstützung der afghanischen Mudschahidin durch die CIA in den 1980er Jahren.

Wie das amerikanische „Wall Street Journal“ jüngst berichtete, soll das ägyptische Militär mit dem Segen Washingtons inzwischen begonnen haben, Waffen über die Grenze nach Libyen zu bringen.

Experten warnen vor einer solchen Entwicklung in Libyen und verweisen auf eine nicht mehr zu kontrollierende und unüberschaubare Proliferation von Kriegsmaterial in der gesamten Region. Ein großer Teil jener Schusswaffen, Granaten und Raketen könnte schon bald seinen Weg auf den internationalen Schwarzmarkt finden oder direkt in die Hände von Terroristen fallen. Ähnliche Entwicklungen waren bereits nach dem Sturz von Saddam Hussein im Irak 2003 oder auf dem Balkan in den 1990er Jahren zu beobachten.

In Libyen verteilte Oberst Gaddafi indes bereits vor einem Regime-Kollaps Waffen nicht nur an das eigene Militär, sondern auch im großen Stil an afrikanische Söldner. In der Hauptstadt Tripolis ließ der Despot gar hunderte Regime-Anhänger bewaffnen, während hingegen in den Oppositionshochburgen ganze Militäreinheiten inklusive ihrer Ausrüstung die Seiten wechselten und sich den Rebellen anschlossen.

Peter Danssaert vom „International Peace Information Service“ in Belgien, glaubt, dass die libyschen Militärwaffen in Kürze kaum noch auffindbar sein werden. „Sie sind für immer weg“, so Danssaert. Nic Marsh, Experte für Waffenhandel beim „Peace Research Institute“ im norwegischen Oslo, sagte der „New York Times“, er rechne damit dass viele der Waffen die im aktuellen inner-libyschen Konflikt eingesetzt werden, in naher Zukunft nach Algerien, in den Tschad und Sudan und auch zu palästinensischen Terrorgruppen gelangen könnten.

Der deutsche Bundesnachrichtendienst erklärte mir auf Nachfrage, momentan seien alle zuständigen Experten zum Thema der Waffenproliferation zeitlich derart eingespannt, dass dazu keine Stellungnahme möglich sei.

Über Jahrzehnte hatte Muammar al-Gaddafi sein Militär in großen Stil mit Waffen vor allem aus der Sowjetunion, China und aus osteuropäischen Staaten aufgerüstet. Dabei waren die libyschen Waffenkäufe längst nicht nur für die eigene Landesverteidigung gedacht, sondern auch für den Export. Von der nordirischen IRA, über afrikanische Rebellengruppen und arabische Milizen bis hin zur philippinischen „Moro Islamic Liberation Front“ belieferte Gaddafi seit den 1970er Jahren eine Vielzahl terroristischer Gruppierungen mit Gewehren, Pistolen, Sprengstoff, Granaten und Raketen.

In der aktuellen Krise in Libyen, sei in erster Linie die Verbreitung tragbarer Luftabwehrraketen, sogenannter „MANPAD“-Systeme (Man-Portable Air-Defense), ein Grund zur Sorge, meinen Fachleute für Waffenproliferation. Zu hunderten sollen die MANPAD-Systeme seit Beginn der Unruhen aus Militärbeständen an Aufständische verteilt worden sein. Fotoaufnahmen aus den von Rebellen kontrollierten Gebieten wie Benghazi oder Misrata beweisen, dass die Luftabwehrraketen aus Armee-Depots mittlerweile in erheblichem Umfang im Kampf gegen Gaddafis Luftwaffe zum Einsatz kommen.

Die meist wärmesuchenden Raketen, häufig aus russischer oder chinesischer Produktion, gelten als hochgefährliche Waffensysteme, die in terroristischer Hand eine ernsthafte Bedrohung für zivile Passagierflugzeuge darstellen.

Mehrfach setzten Terroristen in der Vergangenheit erfolgreich MANPADs gegen militärische und zivile Ziele ein. Beispielsweise schossen sudanesische Rebellen im Jahr 1986 mit einer solchen Rakete ein Passagierflugzeug ab und töteten 70 Menschen. Im Jahr 1994 starben die Präsidenten von Ruanda und Burundi als ihr Flugzeug von einer SA-7-Raketen aus einem MANPAD-System getroffen wurde.

Al-Qaida Terroristen schossen am 28.Novemner 2002 zwei Raketen des Typs SA-7 auf eine israelische Boing 757 kurz nach dem Start im kenianischen Mombasa. Die Raketen verfehlten ihr Ziel nur knapp. Eine deutsche DHL-Frachtmaschine allerdings nur ein Jahr später, im November 2003 beim Anflug auf den Flughafen von Bagdad im Irak von einer SA-Rakete getroffen. Die Crew überlebte nur dank einer spektakulären Notlandung mit brennendem Triebwerk.

Matthew Schroeder von der Federation of American Scientists (FAS) gilt als einer der weltweit führenden Experten für die MANPAD-Waffensysteme. Er warnt vor einer Schwemme von tragbaren Luftabwehrraketen aus libyschen Beständen auf dem internationalen Schwarzmarkt.

„Die Situation in Libyen entwickelt sich zur bedeutendsten Proliferation im Bezug auf MANPADs seit Saddam Husseins Arsenal im Jahr 2003 geplündert wurden“, sagte mir Schroeder, „Greifen Geheimdienste nicht schnell und entschlossen ein, werden die USA und verbündete Regierungen die libyschen Raketen jahrelang nachjagen müssen.“

Einziger Trost sei, dass es sich bei einem Großteil der libyschen Waffensysteme offenbar um Modelle älterer Bauart handelt, teilweise produziert Ende der 1970er Jahren. Moderner Raketen mit größerer Reichweite und präziseren Leitsystemen seien noch nicht im libyschen Konflikt aufgetaucht, so Schroeder.

„Glücklicherweise ist alles was wir bislang gesehen haben, SA-7b Raketen der ersten Generation“, beruhigt Experte Schroeder, „Es könnte wesentlich schlimmer sein. Libyens Arsenal könnte auch über Waffensysteme der dritten oder vierten Generation verfügen. Es gibt keine Beweise, dass Libyen über diese Systeme verfügt.“

Doch auch die älteren Modelle könnten für terroristische Gruppierungen von Interesse sein. In islamistischen Internetforen schlugen anonyme Dschihadisten bereits in der vergangenen Woche vor, al-Qaida solle sich MANPADs aus den libyschen Militärbeständen besorgen. Die Situation in den Rebellengebieten sei derart chaotisch, berichtete ein Islamist im Internet, jeder könne derzeit „in Libyen Waffen kaufen, sie in ein Auto laden und an die Front fahren.“

Friends of Gaddafi

George W.Bush, Tony Blair, Silvio Berlusconi, Gordon Brown, Nicolas Sarkozy – they all shared a common friend, someone who had turned from hated, shunned terrorist-supporter to a reformed new ally of the West: Libyan leader Colonel Muammar al-Gaddafi.

Newsweek´s Christopher Dickey wrote in his latest piece „Can Buy Me Love“ about the story of Al-Gaddafi´s relationship with the Western political leaders and how he – despite hostages takings and calls for Jihad against Switzerland – managed to become one of the most celebrated ensnared African leaders, buying new friendships with oil money and promises of fighting al-Qaida and the steady stream of immigrants rushing to the shores of Europe.

Read „Can Buy Me Love“ here

„Jetzt gibt es eine Chance“ – Interview mit Ex-Dschihadist Noman Benotman

by Florian Flade

Noman Benotman kämpfte jahrelang gegen das Gaddafi-Regime und verbündete sich mit al-Qaida. Dann schwor er dem Terror ab und sieht heute große Chancen für ein Libyen ohne Gaddafi und ohne al-Qaida.

Noman Benotman– ehemaliger Bin Laden Gefolgsmann, heute Terror-Analyst in London

Der Libyer Noman Benotman ist Analyst der Londoner Quilliam-Foundation. Er war bis zum Jahr 2002 Mitglied der terroristischen „Libysch-Islamischen Kampfgruppe (LIFG)“ und in Afghanistan Ausbilder in einem Al-Qaida Trainingslager. Dort traf er mehrfach al-Qaida Chef Osama Bin Laden.

Inzwischen hat Benotman dem Terrorismus abgeschworen, schrieb mehrere Briefe an die al-Qaida Führer und rief sie auf, den Terror zu stoppen. Benotman lebt und arbeitet heute in London gilt als einer der besten Kenner des Terrornetzwerkes al-Qaida und der libyschen Islamistenszene. Er analysiert den militanten Islamismus und erarbeitet De-Radikalisierungsprogrammen für Islamisten.

Am Montag kehrte Benotman von einem 10tägigen Aufenthalt in Libyen zurück. Ich sprach mit dem Ex-Dschihadisten über die Rolle al-Qaidas in den arabischen Revolten.

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Herr Benotman, welche Rolle spielen die Islamisten der al-Qaida im derzeitigen Volksaufstand in Libyen?

In dieser Situation, al-Qaida anzubringen, während das Volk getötet wird und das Regime weiter jeden Tag Dutzende Libyer tötet, speziell in Tripolis, ist sehr gefährlich. Diesen Konflikt so zu behandeln, wird mehr Islamisten und Terrorgruppen erzeugen, glauben Sie mir. Ich denke die Welt , wir, wir sind die Welt, die an Freiheit, Zivilgesellschaft und Demokratie glauben, wir sollten die Libyer unterstützen ihr Schicksal zurückzugewinnen. Wenn wir das aber vergessen und al-Qaida anführen und über Libyen nur als Gefahr sprechen, dann vergessen wir die andere Seite der Münze. Ja, es gibt ein Sicherheitsrisiko, aber auf der anderen Seite gibt es eine große Chance, z.B. auf Freiheit und Demokratie.

Tunesien und Ägypten schienen Revolutionen ohne „Allahu Akbar!“- Rufe gewesen zu sein. In Libyen ist dies anders. Gibt es dort ein religiöses Element in der Revolte?

Wie kommen Sie darauf? Was hört man in den Straßen von Tripoli?

Auf einigen Amateur-Videos aus den Straßen Libyens hört man Demonstranten die „La illaha ill Allah!“ (Es gibt keinen Gott außer Allah) und „Allahu akbar!“ skandieren.

Wenn man als Muslim hinaus geht und einer Gefahr gegenüber steht, dann sucht man spirituelle Unterstützung. Man versucht sehr stark zu sein, emotional und spirituell, besonders wenn man unbewaffnet ist und jemand auf einen schießt. Wenn Sie also Leute sehen, die „Kein Gott außer Allah“ schreien, dann wollen sie damit auch die libyschen Soldaten daran erinnern: Wir sind Muslime, wir sollen Brüder sein, wieso tötet ihr uns? Sie schreien „Kein Gott außer Allah“ ohne Waffen oder Schwert oder irgendetwas, es sind normale Leute, viele von denen beten nicht einmal.

Also gibt es kein islamistisches Element im Volksaufstand gegen Gaddafi?

Die Situation, diese Aufstände und Revolutionen, haben zwei Seiten. Gefahr und Chance. Und wir müssen uns entscheiden. Zuerst würde ich gerne die Leute auffordern von „wir“ anstatt von „uns und denen“ zu sprechen. Wir glauben alle an Freiheit und Demokratie. Das Volk glaubt an Freiheit und Demokratie und wir sollten die Situation aus der Perspektive der Chance heraus betrachten.

Ja, es gibt ein Sicherheitsrisiko, vielleicht von einigen Terrorgruppen oder Radikalen, aber wir haben ebenso alle Chancen für die Errichtung oder Wiedererrichtung eines freien demokratischen Landes. Sobald freie demokratische Gesellschaften in irgendeinem Land im Nahen Osten entstehen, ist das der beste Weg Extremismus zu bekämpfen.

Demokratien in Nordafrika sind also das beste Mittel um al-Qaida´s Ideologie zu bekämpfen?

Ja. Denken Sie an Ägypten und an die Muslimbruderschaft. Wie sie sich beteiligt hat an der Revolte, ist wirklich ermutigend für den Westen mit ihr klar zu kommen. Die Muslimbrüder haben sich sehr, sehr klug verhalten und gaben niemandem die Chance ihre Präsenz als eine Gefahr für die ägyptische Revolution darzustellen. Sie haben bewiesen dass sie moderat sind, sie haben nach den Regeln gespielt. Denken Sie an Tunesien und Sheikh Ghannouchi (den tunesischen Oppositionellen und Islamisten-Führer). Er wird wegen seiner Toleranz von Islamisten aus seiner eigenen Bewegung kritisiert, sie denken er wäre zu moderat. Also müssen wir ihn ermutigen, ihn unterstützen und ihn nicht bedrohen.

Außer einer Geschichtsstunde zu Ägypten von al-Qaida Vize Zawahiri gab es bislang keine Äußerung vom Terrornetzwerk Bin Ladens zu den arabischen Volksaufständen. Warum schweigt al-Qaida weiterhin?

Es ist absolut klar, dass al-Qaida nichts mit den Volksaufständen zu tun hat. Was im Nahen Osten gerade passiert, ist ein Referendum der Völker. Die Menschen brauchen Demokratie. Punkt. Es ist ihr Wille und es ist zu 100 Prozent transparent und sichtbar.

Und das einzige was al-Qaida jetzt anbieten könnte, wäre ein Taliban-ähnlicher Gottesstaat?

Sie werten die Situation immer noch aus. Sie suchen nach einer Möglichkeit für sich doch noch eine Rolle zu spielen. Das ist ganz natürlich. Wenn man eine Organisation mit einer ideologischen Agenda hat, ist so etwas sehr schwierig. Deshalb schweigen sie, beobachten die Situation und denken darüber nach wie sie handeln könnten. Deshalb sage ich: jetzt gibt es eine Chance. Aber wenn wir weiterhin „al-Qaida, al-Qaida, al-Qaida!“ rufen, dann rekrutieren wir noch mehr Terroristen. Wir sollten uns auf die Möglichkeiten konzentrieren statt auf das Sicherheitsrisiko. Es gibt eine Chance und eine Verantwortung für den Westen. Wenn der Westen ständig von Demokratie, Meinungsfreiheit und Menschenrechten redet, dann ist jetzt die Chance dafür.

Der vor wenigen Tagen zurückgetretene Botschafter Libyens bei der Arabischen Liga wurde heute zitiert mit den Worten Gaddafis-Regime werde „innerhalb weniger Tage fallen“. Stimmen Sie ihm zu?

Vielleicht geschieht es in zwei Tagen, vielleicht in einem Jahr.

Aber es wird passieren?

Es gibt keine Möglichkeit für das Regime zu bleiben, es ist verloren.