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American Jihadi in Somalia Praises Bin Laden

by Florian Flade

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He was declared dead, now he appears in front of a camera, praising someone who did die recently. The American Jihadi Omar Hammami aka „Abu Mansur al-Amrikki“ attended a conference organized by the Somali Al-Shabaab, mourning and discussing the death of Al-Qaida leader Osama Bin Laden.

Mid-March Somali government officials had claimed Hammami had been killed in a firefight in Mogadishu. Only a month later Al-Shabaab released two Rap songs recorded by the American terrorist – a clear signal to proof Hammami was not dead.

What Is Osama´s Last Tape About?

by Florian Flade

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They are the first glimpse at what US intelligence officials describe as a „treasure trove“, the largest amount of documents, video and picture material found in a single counter-terrorism raid in years – 2.7 terrabytes of data found inside Osama Bin Laden´s hideout in the Pakistani city of Abbottabad, giving a rare insight look into Al-Qaida´s leadership.

Last week, the Pentagon released five videos which were among those found inside the Bin Laden compound, all showing the late Al-Qaida leader prior to  his death, watching TV or preparing for the recording of a video message. All audio data of the videos was erased by the US authorities, so none of the videos given to the media actually has any sound.

While the media focussed primarly on one video – the unusual footage of the elderly, grey-bearded terrorist leader sitting on the ground, a blanket wrapped around his shoulders, surfing through Arabic TV channels, obviously watching news about himself and his terrorist network – the most interesting of the newly released „Bin Laden Home-Videos“ is not the raw footage but the apparently ready-for-release video speech by the Al-Qaida founder.

It appears to be a message by Bin Laden that has already underwent the final editing process of As-Sahab Media, Al-Qaida´s propaganda wing, bearing the usual intro and the As-Sahab logo in the lower right corner of the screen. Osama Bin Laden is seen sitting on a table, wearing a golden robe and a white turban. His beard was obviously dyed in a darker color. The whole scene is very similar to the last two officially released Bin Laden tapes in 2004 and 2007.

The 2007 video message titled „The Solution“, was released by Al-Qaida´s As-Sahab Media on the anniversary of the September 11th attacks and featured Bin Laden also with a dark-colored beard, sitting at a table with a golden-lavish robe.


In 2004, only a few days prior the US Presidential Elections, Al-Jazeera aired a blurry Bin Laden video message in which the Al-Qaida leader also wore the same robe and a white turban. Back then, his beard was not dyed but greyish, making Bin Laden look quiet older compared to the following and since then only other video message in 2007.

Question is: What do we know about what appears to be the last recorded video message of the most-wanted man alive? The intro of the now Pentagon-owned tape simply reads „From Osama Bin Laden to the American People“ – a title used in earlier messages. Apart from Bin Laden himself talking no other images are seen. In the As-Sahab „closing“ of the tape, a date and a statement is given, saying the tape was made in 1431 a.H. – meaning probably in 2010 according to the Gregorian calender. The Arabic closing statement of the 6 minutes and 40 seconds tape reads: „Either we live under Islam or we die a generous death“.

So what could be the topic Bin Laden talks about in this tape? Why was the video if recorded last year, not released since then? Why is the US government not releasing the content of the Bin Laden speech to the American people?

A) –  the video was made in 2010 but Bin Laden himself or the As-Sahab staff decided not to release it – maybe because they thought it could harm the secret life and hideout of the Al-Qaida leader or because they realized actually footage was not necessary to deliver the message and instead they released an audio tape of the speech

B)  – the message is not a specific one dealing with an current event like a hostage taking in North Africa, the US drone campaign, the parcel bomb plot or other developments that happened last year but a very universal statement – that can be released at any time, for example a speech where Bin Laden talks about his own death.

C) – the Bin Laden speech deals with a very specific event and the Al-Qaida founder talks about for example: the parcel bomb plot by Al-Qaida in the Arabian Peninsula. The attacks failed in October 2010 but maybe Bin Laden recorded the tape in case the bomb successfully exploded in the United States

D) – the video message could be one recorded as a claim of responsibility for an attack that was not yet carried out  for example: the alleged „Euro-Plot“

Until the Pentagon releases a transcript or the audio of the video, Al-Qaida releases the tape or a US official says in a statement what Bin Laden talks about, we will not find out what his final tape was about.

The fact that it seems to be ready for release until the US Special Forces got hold of it, could very well mean the As-Sahab distributors, those releasing the propaganda to the Internet forums, are already in possession of the tape. A Pentagon statement after the Abbottabad raid said, it is likely a new tape of Bin Laden will appear soon as he recorded one shortly before his death. It contains the usual propaganda, the Pentagon said, so it shouldn´t be a surprise for the public.

Al-Qaida itself highlighted in the eulogy statement to its Amir, that a message of Bin Laden, recorded in the week before he was killed, will be released soon, also dealing with the events in North Africa.

A few weeks ago I interviewed Michael Scheuer, the former head of the CIA´s „Alec-Station“ known as the „Bin Laden-Unit“. I asked him why since 2007 there was no new video apprearence of the Al-Qaida leader. Scheuer´s answer was mainly his own opinion but still a very interesting thought:

„The one thing Bin Laden knows that we have long since forgotten: there is power in silence. I suspect we keep getting audios, there won´t be a video till he attacks again in the United States. After that occurs we get a video in which he talks to the American people in sorrow rather than anger, saying: I warned you about this.“

Wer bekommt das Bin Laden-Kopfgeld?

by Florian Flade

25 Millionen US-Dollar hatten die USA für Informationen die zur Ergreifung oder Tötung des Al-Qaida Führers Osama Bin Laden führten, geboten. Nun ist Bin Laden tot, aber wer kann das Kopfgeld für sich beanspruchen?

Kurz nach Beginn des US-Einmarsches in Afghanistan kursierte im Internet eine Karikatur, die – so plump sie war – offenbar einen Funken Wahrheit enthielt. Zu sehen waren zwei afghanische Bauern, die vor einem Fahndungsplakat der USA standen. Darauf zu sehen das Konterfei Osama Bin Ladens und das versprochene Kopfgeld für denjenigen, der den Aufenthaltsort des Al-Qaida Führers verrät: 25 Millionen US-Dollar. Der eine Bauer zu dem anderen: „Für ein paar Ziegen hätte ich ihnen gesagt wo er ist.“

Offenbar wurde den US-Fahndern in den Folgejahren immer deutlicher, dass sich die Loyalität von nur wenigen Al-Qaida Mitgliedern tatsächlich kaufen ließ. Der ehemalige CIA-Direktor General Michael Hayden wurde jüngst in einem CNN-Interview gefragt, weshalb trotz des gigantischen Kopfgeld-Summe keine wirklich brauchbaren Informationen über Bin Ladens Versteck verraten wurden. „25 Millionen lassen sich sehr gut in einem amerikanischen oder europäischen Kontext übersetzen“, so Hayden, „aber wir haben gelernt, dass diese Art von Zahlen wirklich nicht die gleiche Bedeutung haben, in den Stammesgebieten Pakistans.“

Doch Osama Bin Laden wurde aufgespürt und schließlich getötet. Nach dem Tod des meistgesuchten Terroristen der Welt stellt sich nun die Frage: Gibt es jemanden, der das Rekord-Kopfgeld für sich beanspruchen kann? Und falls ja, wer könnte es sein?

Kopfgelder für von den Vereinigten Staaten gesuchten Terroristen werden von einem Regierungs-Programm ausgesetzt – dem „Rewards For Justice“-Programm („RJF“). Auf dessen Webseite findet sich eine Liste von insgesamt 44 Terroristen, auf deren Ergreifung eine Belohnung ausgesetzt ist. „Im Rahmen dieses Programms stellt die Außenminister/in gegebenenfalls Belohnungen zur Verfügung für Informationen die zur Verhaftung oder Verurteilung von jedem führen, der internationale Terrorakte plant, ausübt oder versucht auszuüben“, heißt es in der Selbstdarstellung des Kopfgeld-Programms.

Seit Einführung des RFJ-Programms seien an mehr als 60 Personen insgesamt 100 Millionen US-Dollar Belohnungs-Gelder geflossen, heißt es in der Selbstdarstellung des amerikanischen Regierungs-Projekts. Gezahlt wurde u.a. für Informationen die 1995 zur Verhaftung von Ramzi Youssef in Pakistan führten. Youssef gilt als Drahtzieher des Anschlages auf das World Trade Center im Februar 1993. Für die Tötung der von Udai und Qusai, der beiden Söhne des irakischen Diktators Saddam Hussein, floss ebenfalls Geld an einen einzelnen Informanten – insgesamt 30 Millionen US-Dollar. Auch eine Reihe von Terroristen der philippinischen Abu Sayyaf-Gruppierung konnten durch Kopfgeld-Ausschreibungen zur Strecke gebracht werden, zuletzt im Juni 2007.

An der Effektivität des „Reward For Justice“- Programms bestehe kein Zweifel, heißt es auf der Internetseite: „Diese Bemühungen haben unzählige unschuldige Leben gerettet.“ Im Fall der Saddam-Söhne sei bereits 18 Tagen nach Ausschreibung eines Kopfgeldes der entscheidende Hinweis eingegangen. Neben der Auszahlung der Belohnung bietet das Programm in Einzelfällen den Informanten und dessen Familie an, durch US-Behörden an neuen, sicheren Wohnort gebracht zu werden.

Die Person mit der bislang höchsten Kopfgeld-Prämie, Al-Qaida Gründer Bin Laden, wird seit vergangenem Montag auf den FBI-Fahndungslisten als „verstorben“ bezeichnet. Unklar jedoch bleibt, ob nicht doch jemand die Kopfgeldsumme in Höhe von insgesamt 25 Millionen US-Dollar für sich reklamieren kann.

Auf Nachfrage erklärte ein Sprecher des „Reward for Justice“ Programms, zum Fall Osama Bin Laden würden keine Angaben über eventuelle Zahlung einer Belohnung gemacht: „Durch die Tatsache dass Vertraulichkeit höchste Wichtigkeit hat im Reward For Justice Programm, werden wir uns nicht dazu äußern, ob in diesem Fall (Bin Ladens Tötung) oder in einem anderen jemand für die Belohnung nominiert wurde“.

Grundsätzlich seien Regierungsangestellte wie beispielsweise Mitarbeiter der Geheimdienste als auch des Militärs, vom „Reward For Justice Program“ ausgeschlossen. Sollte also ein CIA-Agent durch ein Verhör oder Analyse von zusammengetragenen Informationen das Bin Laden-Versteck im pakistanischen Abbottabad ausgemacht haben, könnte der Geheimdienstler genauso wenig Anspruch auf das Kopfgeld erheben, wie der US-Elitesoldat der während der Kommandooperation die tödlichen Schüsse auf den Top-Terroristen abfeuerte.

Die in Guantánamo einsitzenden Al-Qaida Mitglieder, durch deren Aussagen der Namen des kuwaitischen Kuriers bekannt wurde, der die CIA schließlich auf die Spur Bin Ladens brachte, dürften wohl kaum mit einer Millionen-Belohnung rechnen. So werden die 25 Millionen US-Dollar, die von den Vereinigten Staaten, sowie die zwei Millionen US-Dollar, die nach dem 11.September 2001 von der Pilotenvereinigung „Airline Pilots Association“ und der „Air Transport Association“ auf die Ergreifung oder Tötung Bin Ladens ausgesetzt wurden, wohl nicht ausgezahlt.

Der saudi-arabische Al-Qaida Experte Faris Bin Hizam machte vor wenigen Tagen einen kontroversen Vorschlag, an wen die Kopfgeldsumme gehen sollte. Er vermutet hinter der Tötung Bin Ladens einen Machtkampf innerhalb der al-Qaida und wittert einen Komplott des Bin Laden Stellvertreters.

„Ayman al-Zawahiri hat es am meisten verdient, die 25 Millionen US-Dollar Belohnung zu bekommen für die Info, die zu Osama Bin Laden geführt hat“, so Hizam im Interview mit dem arabischen TV-Sender Al-Arabiya.

Und noch eine weitere Person käme wohl in Frage für den Millionen-Segen – zumindest nach Meinung einiger Internet-Nutzer, die jüngst eine drei Jahre alte Aussage der britischen Reporterlegende Christiane Amanpour zu Tage förderten. Amanpour, die früher als Chef-Reporterin für den US-Sender CNN Kriegsgebiete bereiste und seit einiger Zeit für den Konkurrenzsender ABC News tätig ist, war am 03.Oktober 2008 Gast in der amerikanischen Unterhaltungsshow „Real Time“ von Polit-Komiker Bill Maher.

Einer der anwesenden Gäste befragte Amanpour zu Bin Laden. „Ist er irgendwo in einer Höhle?“ – Die Journalistin widersprach vehement. „Ist er nicht“, so Amanpour, „ich habe gerade mit jemandem gesprochen, die sehr viel darüber weiß – er ist in einer Villa, in einer netten, komfortablen Villa in Pakistan.“