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Al-Qaeda Leaders Leave Iran – Return To The Frontline?

O ctober 10th 2001: Just one month ago the al-Qaeda terror network of Osama Bin Laden had carried out the largest terror attack in history. Now they are on the withdrawal, hiding from America´s retaliation that hit Afghanistan in the form of day-and-night carpet bombings and precision strikes on selected Taliban and al-Qaeda targets.

While the B-52 bombers where crossing the skies over the Hindukush, al-Qaeda send a video message to the Qatar-bases TV-channel Al Jazeera.

In it, a young, black bearded Kuwaiti scholar named Sulayman Abu Ghaith called for the Muslims of the world to defend Islam by attacking America and its interests where ever they are. Posing as the organization´s official spokesman, Abu Ghaith warned the U.S. of more al-Qaeda attacks to come.

„The Americans should know that the storm of plane attacks will not abate, with God’s permission“, the Kuwaiti extremist said, „There are thousands of the Islamic nation’s youths who are eager to die just as the Americans are eager to live.“

Just three days prior to the October 10th message, Sulaiman Abu Ghaith had appeared in another video tape broadcasted by Al-Jazeera. He was seen sitting next to Osama Bin Laden and Ayman az-Zawahiri, as they were talking about upcoming war with America in Afghanistan.
The former high-school religion-teacher Sulaiman Abu Ghaith had just left Kuwait, his wife and his six children in summer 2001 and joined al-Qaeda in Taliban-controlled Afghanistan.

In April 2002 Abu Ghaith was featured in an al-Qaeda video in which he – for the first time – admitted al-Qaeda was responsible for 9/11. Another statement by Abu Ghaith in April 2002 claimed al-Qaeda responsibility for the April 2002 synagogue bombing in Tunisia, in a following message in December 2002 the Kuwaiti jihadi claimed responsibility for the November 2002 suicide attacks in Kenya.

Scholar turned Mujahed

Born in Kuwait 12 December 1965, Sulaiman Abu Ghaith became a preacher in the „Masjid ar-Rumaythiyya“, speaking out against Saddam Hussain´s Invasion of Kuwait in 1990. Later he was an outspoken critic of the Kuwaiti regime which led the government to suspend him as an imam several times. In the 1980s the former member of the Muslim Brotherhood was drawn to fight Jihad in Afghanistan against the Soviets. There he apparently made contact with Bin Laden and the Arab mujaheddin for the first time.

After he was branded by the Kuwaiti government as being a member of opposition, Abu Ghaith left for Bosnia and fought alongside other Arabs against the Serbian army in summer of 1994.
Back in Kuwait the authorities removed him as the main imam at the ar-Rumaythiyya mosque for attacking Arab governments. Abu Ghaith decided to work as a teacher for religion instead.

On October 14th 2001, four days after he called for more attacks against the U.S., the Kuwaiti government stripped Abu Ghaith from his citizenship, saying in a released statement: „In the national interest and according to Article 14 of the 1959 nationality law, the council of ministers has approved a proposed decree to withdraw Sulaiman Abu Ghaith’s nationality.“
According to the Kuwaiti officials Abu Ghaith was among those Arab fighters, the Taliban regime granted the Afghan citizenship, which he still holds.

Exile in Iran

As the U.S. attacked Afghanistan in fall and winter of 2001, Sulaiman Abu Ghaith fled the country within the months following U.S. ground invasion. Intelligence suggested he had left for Iran.

In mid-2003 media reports in Iran said, al-Qaeda´s spokesman had been arrested by Iranian authorities and is now being held at a prison. Apparently the Iranians contacted the Kuwaiti government and offered to extradite Abu Ghaith. Kuwait refused.
On 17 July 2003, the Kuwaiti minister of the interior, Shaykh Nawaf al-Ahmad As-Sabah said they rejected Iran´s offer because Bin Laden´s anchorman was no longer Kuwaiti citizen.

Iran never publicly admitted having Abu Ghaith or other al-Qaeda members in custody. American intelligence officials were sure the Kuwaiti was living in Iran, accompanied by one of Bin Laden´s sons and maybe also by the Egyptian military chief of al-Qaeda, Saif al-Adel.

September 2010  – Sa´ad Bin Laden, Saif al-Adel

and Abu Ghaith are released

For several days now there have been rumors of the release of Sulaiman Abu Ghaith. Jihadi sources say the 44year old al-Qaeda spokesman was recently allowed to exit Iran with some family members (probably a second or third wife). More and more details have emerged now.

Sources say Sulaiman Abu Ghaith was part of a group of al-Qaeda members released by the Iranian government in the past several days. In addition to him, Sa´ad Bin Laden, Osama Bin Laden´s son, was also among those who left Iran after years of custody.
One group of released al-Qaeda people was led by Sa´ad Bin Laden, the second one was a group of Egyptians and Saudis led by a „leading Egyptian“, which could only mean Saif al-Adel, and the third group of prisoners was headed by Sulaiman Abu Ghaith.

This news is significant for a bunch of reasons. First of all, if true, it confirms that Sa´ad Bin Laden is indeed alive and was not – as the CIA suggested – killed in a U.S. drone attack in Pakistan in January.
Bin Laden himself refused to give permission for his now 30year-old son Sa´ad to leave Afghanistan with his mother Najwa Bin Laden, back in 2001. The al-Qaeda leader wanted the young man to join him in Jihad against America.

As a wanted member of the terror group and without Kuwaiti passport, AQ spokesman Sulaiman Abu Ghaith is not able to return to his country of birth. It is very likely he joined al-Qaeda central in the AfPak-border region, and that´s in fact what Jihadi sources say.

More than anything else, U.S. intelligence will be interested in the fade of Saif al-Adel, al-Qaeda´s General. The battle-hardened Egyptian Ex-Special forces soldier is seen as a dangerous element within the terror network. His release from Iranian custody could very well mean his return to the planning and command center of AQ central.

The developing story of the AQ-prisoner-group release from Iran has to be followed closely as different sides tell one and the same reason for the release. Iran didn´t let them go as a sign of good-will but as part of a mysterious and secret hostage exchange. More to come soon…

Wo ist al-Qaidas General?

von Florian Flade

Neun Jahre nach 9-11 fehlt von al-Qaidas Führungsriege weiterhin jede Spur. Während sich Bin Laden, Zawahiri und andere irgendwo im pakistanischen Waziristan vor der Drohnen-Offensive der CIA verstecken, hat sich al-Qaidas Militärchef Saif al-Adel im Iran eingenistet. Der Autor von al-Qaidas 20-Jahre-Plan zur Eroberung der Welt, gilt als hochgefährlich, Geheimdienstler fürchten seine Rückkehr in die Kommandozentrale al-Qaidas. Im Iran stand al-Adel unter dem Hausarrest der Sicherheitskräfte – bis jetzt.

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Der 08.Januar 2000. Tarnak-Farm, ein ehemalig von den Sowjets und ihren afghanischen Kommunisten-Alliierten genutztes Gelände nahe Kandahar. Eine Gruppe von etwa 100 bärtigen Männern sitzt auf dem Boden unter freiem Himmel. Sie unterhalten sich, einige habe ihre Söhne auf dem Schoss, andere ihre Kalaschnikov. Es wird geplaudert und in die Kamera gelacht.
Plötzlich erscheint ein hochgewachsener Saudi in langem weißen Gewand, umringt von Leibwächter, und tritt vor dem versammelten Publikum an das Rednerpult – es ist Osama Bin Laden.

Noch während er seine Ansprache beginnt, schwenkt die Kamera der al-Qaida Propagandafilmer auf einen Mann im Publikum, einen bärtigen Ägypter mit weißem Turban Er grinst für wenige Sekunden in die Kamera, im Hintergrund spricht Bin Laden. Die kurze, tonlose Filmsequenz, die US-Truppen auf Videokassetten in Afghanistan fanden, sind die letzten bekannten Aufnahmen von Saif al-Adel, dem ehemaligen, eventuell noch aktuellen Militärchef des Terrornetzwerkes al-Qaida.

Al-Adel, geboren im April 1960 oder 1963, gilt als einflussreiche Größe des globalen Dschihadismus, obwohl er seit Jahren untergetaucht, beinahe verstummt ist. Der Ägypter, dessen wahrer Name Mohammad Ibrahim Makkawi lauten soll, hatte die Nachfolge des al-Qaida Militärchefs Mohammad Atef alias „Abu Hafs“ übernommen, nachdem dieser im November 2001 durch eine US-Rakete in Kabul getötet worden war. Seitdem steht Said al-Adel weit oben auf den Fahndungslisten der USA (5 Millionen US Dollar Kopfgeld) und gilt als gefährlicher Drahtzieher verschiedener al-Qaida Anschläge, u.a. in Saudi-Arabien und im Irak.

Im Jahr 1987 entließ die ägyptische Armee den Oberst einer militärischen Spezialeinheit, Saif al-Adel, und nahm ihn sowie hunderte weitere Männer unter Terrorverdacht im Zuge des „National Security Case 401“ fest. Al-Adel sympathisierte mit der islamistischen Bewegung „Al Jihad“ und hatte einem ägyptischen Abgeordneten berichtet, es gäbe Pläne ein Flugzeug auf das ägyptische Parlament stürzen zu lassen. Dies bewegte ein ägyptische Gericht al-Adel am 06.Mai 1987 zu einer Gefängnisstrafe für einen Putschversuch zu verurteilen.
Nach kurzer Haft kehrte Saif al-Adel Kairo den Rücken. Er überlebte in die USA auszuwandern und dort in das Militär einzutreten.

Stattdessen aber schloss er sich jenem Strom junger Araber an, die in den 1980er Jahren nach Afghanistan aufbrachen, um gegen die sowjetische Invasion zu kämpfen. Über Saudi-Arabien reiste al-Adel 1988 nach Pakistan, das zur damaligen Zeit Basis für all jene ausländischen Freiwilligen war, die in Afghanistan in den Dschihad ziehen wollten.

Im April 1988 machte sich der erfahrene Soldat an die Front in Ost-Afghanistan. Dort hatte ein Saudi namens Osama Bin Laden eine Gruppe arabischer Dschihad-Kämpfer, das sogenannte „Ansar-Battallion“ geformt. Unter der Führung eines weiteren Ägypters, Abu Ubaidah al-Banshiri, gesellte sich Saif al-Adel zu Bin Ladens Einheit.
Anders aber als die anderen Islamisten blieb al-Adel weiterhin glatt rasiert, entsprechend der Tradition des Militärs. Auch in seinem Verhalten unterschied er sich von den übrigen Arabern, fiel sogar negativ auf. Al-Adel galt als unausgeglichen, leicht erregbar und dabei extrem herabweisend.

„Die anderen Araber hassten ihn, weil er sich wie ein Offizier aufführte“, berichtet ein ägyptischer Kameramann der die arabischen Mujaheddin damals begleitete. In der Schlacht von Khost, als arabische Kämpfer den von Sowjets besetzten Flughafen angriffen, erregten die amateurhaften und wenig militärisch erfahrenen Mitkämpfer al-Adels Gemüt. „Das ist ein Krieg der Ziegen“, soll der Ex-Oberst gesagt haben, und beklagte sich bei Bin Laden über die stümperhaften Dschihadisten.

Als die Sowjets Afghanistan 1989 verließen, ging auch Saif al-Adel. Der Ägypter blieb zunächst im pakistanischen Peshawar und wurde ein Organisator der verbliebenen arabischen Kämpfer am Hindukusch. Bis 1992 soll er zudem als Ausbilder in einem Dschihad-Lager nahe Khost gedient haben.

Im Tross um Osama Bin Laden reiste al-Adel 1992 in den Sudan und wurde zum militärischen Vordenker für das Terrornetzwerk al-Qaida. Somalia erschien dem ehemaligen Elitesoldaten als passendes neues Aktionsfeld für die internationalen Dschihadisten. Gerade war der Bürgerkrieg ausgebrochen, und westliche Truppen würden das Land bald besetzen. Al-Adel entsandte Mitstreiter ans Horn von Afrika, um dort Allianzen mit lokalen Gruppen zu schließen und neue Trainingscamps aufzubauen.
Im Oktober 1993 diskutierte al-Adel mit seinem Vorgesetzten, dem Militärchef Mohammed Atef, al-Qaida Ausbildungslager in der Region Ogaden und im Süden Somalias einzurichten. Die Route von Nairobi nach Kamboni, so schrieb al-Adel später selbst aus Somalia, sei ideal um Kämpfer von Ost-Afrika in das Bürgerkriegsland zu bringen.

Mitte der 1990er Jahre hielt sich al-Adel vermutlich eine Zeit lang im Jemen auf, wo er den späteren 9/11-Chefplaner Khalid Sheikh Mohammad traf. Nach Bin Ladens Rückkehr aus dem Sudan nach Afghanistan, 1996, bei der al-Adel als Copilot des Flugzeuges fungiert haben soll, stieg Saif al-Adel zum militärischen Chefplaner von al-Qaida auf.

Nahe Kabul, im „Mes Aynak Camp“ des Terrornetzwerks, bildete al-Adel bis 1999 eigenhändig Terrorrekruten aus. Zu dieser Zeit verließ im weit entfernten Jordanien gerade ein berüchtigter Straßengangster und nun radikalisierter Islamist das Gefängnis. Der junge Jordanier nannte sich „Abu Mussab az-Zarqawi“ und verließ seine Heimat prompt mit Ziel Afghanistan.

Saif al-Adel traf den fanatischen Extremisten, und sah ihn als willkommene Möglichkeit al-Qaida Nachwuchs in Jordanien, Syrien und dem Libanon zu werben, einer Region in der das Terrornetz bislang kaum Fuß gefasst hatte. Ein Großteil seiner Rekruten kam bislang aus den Golfstaaten, Nord- und Ostafrika.

In Kandahar bat al-Adel Osama Bin Laden und dessen Vize Ayman az-Zawahiri, den energiegeladenen Abu Mussab az-Zarqawi zu unterstützen. Die Überredungsversuche gelangen und der Jordanier bekam mit al-Qaidas Segen ein eigenes Trainingscamp im westafghanischen Herat. Saif al-Adel machte es sich zur Aufgabe im Iran Kontakte zu kämpfen und eine Schleuserroute über den Nord-Irak und Nord-Iran nach Herat zu erstellen um Zarqawi mit Rekruten zu versorgen.

Als im Sommer 2001 die Pläne zum 9/11-Anschlag auf Hochtouren liefen, stellte sich Saif al-Adel gegen seine Chefs Bin Laden und Zawahiri. Einen Großanschlag in den USA auf Zivilisten sah der ägyptische Ex-Oberst als nicht sinnvoll, er fürchtete brutalste Gegenschläge, die al-Qaidas Infrastruktur in Afghanistan zerstören würden. Ähnlich sahen es auch andere Mitglieder des Führungsgremiums al-Qaidas. Doch die Warnungen wurden ignoriert.

Der 11.September 2001 brachte die befürchtete Reaktion von Seiten der USA. Afghanistan war als Basis für al-Qaida nicht mehr haltbar und die Anhänger des Netzwerks flohen in alle Himmelsrichtungen.
Während sich eine Gruppe, rund um Bin Laden und Zawahiri in Richtung Osten, in die pakistanischen Stammesgebiete aufmachte, wählte Saif al-Adel Ende 2001 die Route gen Westen. Er floh über die Grenze in den Iran. Mit ihm kamen mehrere Mitglieder der Bin Laden Familie, darunter die drei Söhne des al-Qaida Führers, Saad, Mohammad und Uthman Bin Laden, sowie seine Tochter Iman und mindestens eine Ehefrau.

Seit Ende 2001 soll sich Saif al-Adel, der mit der Tochter eines ägyptischen Dschihad-Veteranen aus den 1980er Jahren verheiratet ist und mindestens fünf Kinder haben soll, in der Islamischen Republik Iran aufhalten. Wo genau ist ebenso unklar wie die Umstände, etwa ob es sich um einen Hausarrest handelt oder ob Irans Behörden überhaupt wissen wo der al-Qaida Militärchef haust.

Dass al-Qaida Mitglieder im Iran leben, bestreitet nichtmal das Teheraner Regime. Namen der Personen zu nennen, die sich angeblich in Haft oder unter Hausarrest befinden, weigerte sich die iranische Regierung bislang.
Aus Sicht der CIA steht fest: der schiitische Gottesstaat beherbergt einen Teil der Terror-Elite, darunter Saif al-Adel. Die Ermittlungseinheit „RIGOR“ sollte noch unter der Bush-Administration herausfinden, wieviel al-Qaida im Iran präsent ist, und welche Aktivitäten von den Personen ausgehen.

Saif al-Adel jedenfalls dürfte nicht in einem iranischen Kerker dahinvegetieren. Als am 12.Mai 2003 in der saudischen Hauptstadt Riad ein Gebäudekomplex, in dem auch Ausländer angesiedelt waren, Ziel eines al-Qaida Anschlages wurde, hörte der saudische Geheimdienst ein Telefonat zwischen den Drahtziehern und einer Person ab, die sich offenbar im Iran aufhielt: es war die Stimme Saif al-Adels.

Seinem ehemaligen Zögling Zarqawi gab al-Adel zum Dschihad-Karrierehöhepunkt im Irak, Ratschläge, keinen Bürgerkrieg mit schiitischen Milizen zu riskieren. Der Zarqawi-Biograf Fuad Hussain kontaktierte Saif al-Adel über islamistische Kreise und erhielt von ihm ein ausführliches Strategiepapier zu al-Qaidas Zukunftsplänen. „Al Qaidas Strategie 2010“, so der Titel des Dokuments, beweist dass al-Adel weiterhin aktiv am globalen Terrorgeschäft beteiligt ist.

Im Gegensatz aber zu all jenen al-Qaida Kadern, die es in den letzten Jahren nach Waziristan zog, hat Saif al-Adel im Iran ein mehr oder weniger sicheres Versteck gefunden. Unter den Augen des verhassten Schiiten-Regimes hat der Islamist keine amerikanischen Drohnenangriffe zu befürchten. Außerdem herrscht im Iran kein Krieg wie in Afghanistan oder dem Irak, es besteht also keine Gefahr mehr oder weniger per Zufall zum Märtyrer zu werden.

Unbestätigten Berichten zufolge sollen die Iraner al-Adel jüngst Bewegungsfreiheit erteilt haben (US-Geheimdienstberichte gehen sogar von Reisen in die arabischen Golfstaaten aus). Der Ägypter könnte sich also wieder Richtung Pakistan aufmachen und in der al-Qaida Führung mitmischen. Ob der militärische Stratege diese Möglichkeit wahrnimmt, bleibt zu bezweifeln.
Schon in den 1980er Jahren war er schockiert von den Amateur-Gotteskriegern im Dschihad gegen die Sowjets – was würde al-Qaidas oberster General heute erst zu dem versprengten Haufen ausländischer Terror-Jünger sagen, die sich in militärischen Crashkursen in Waziristan als Soldaten Allahs versuchen?