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Anwar al-Awlaki allegedly killed by airstrike in Yemen

by Florian Flade

US-Yemeni cleric Anwar al-Awlaki

Some have labeled him „the next Osama Bin Laden“ or „the Youtube Bin Laden – for the intelligence community in the West he was a pain in the arse: US-Yemeni cleric Anwar al-Awlaki. Since he moved to his ancestors homeland of Yemen in 2004 he spread Jihadi ideology over the internet using his own blog and internet forums to promote essays and theologicial publications legitimating Jihad, suicide bombings and terrorist attacks in the West.

Today Arab media is reporting that Anwar al-Awlaki was killed in an airstrike in Yemen. Al-Arabiya TV quotes Yemeni officials as saying Awlaki traveled in a convoy in al-Jawf province near the Saudi-Arabian border when it was hit by Yemeni fighter jets. Awlaki and four Al-Qaida militants were killed, the Yemeni government source claims. A spokesman for the Yemeni Embassy in Washington D.C. tells CNN the alleged Al-Qaida affiliated cleric was killed near the town of Khashef, east of the Yemeni capital Sanaa on friday morning. CBS News reports a White House official says there is „high confidence“ that Anwar al-Awlaki was indeed killed today.

If true the death of Awlaki will have a quite significant impact on the Al-Qaida in the Arabian Peninsula (AQAP) and there ability to attract foreign Jihadis. Awlaki as a fluent English speaker and charismatic preacher had a appeal towards Western Jihadis and will not easily be replaced by other American members of AQAP like Samir Khan. Awlaki was important to AQAP not because he holds any leadership position within the organization but because of his propaganda value and the picture of him painted in Western media as one of the most dangerous terrorists desperately wanting to harm the United States.

Awlaki, who was born in Las Cruces (New Mexico) in 1971 and therefore holds a U.S. passport. The son of a Yemeni agricultural minister grew up in Yemen and the U.S. and was educated at American universities, rose the ranks of AQAP as soon as the Saudi Al-Qaida and its Yemeni counterpart merged in January 2009. He is said to have inspired Fort Hood shooter Major Nidal Hassan and adviced him to carry out a attack on US forces in an e-mail exchange. Awlaki also is seen as a key element in the recruitment and radicalization of the Nigerian underwear bomber Umar Farouq Abdulmutallab who tried to blow up a US airliner over Detroit Christmas 2009.

Earlier this year a Yemeni court sentenced Awlaki to ten years in prison because of his incitement to kill foreigners in Yemen. Numerous times U.S. and Yemeni forces tried to kill Awlaki in recent years. In May a U.S. drone strike missed the Al-Qaida cleric.

As there are contradicting reports about how and where exactely Anwar al-Awlaki was killed and the fact that U.S. officials are so quick confirming the terrorist´s death it is very likely Awlaki was killed either in a joint operation by the Yemeni and American forces or in a U.S. drone or airforce attack.

From Osama with Love – Bin Laden´s Letter to Germany

by Florian Flade

„Treasure trove“ – that´s the word used by US intelligence officials to describe what the Navy SEALs Team found inside Osama Bin Laden´s compound in the Pakistani city of Abbottabad during their nighttime operation. After the American soldiers shot and killed the Al-Qaida leader and several other people inside the hideout, they went room to room seizing highly valuable material. More than 2,7 terabytes of files and data were obtained by the US, some of which was old propaganda recorded years ago.

The most interesting part of all the obtained documents were Bin Laden´s handwritten letters and speeches. It took the CIA months to analyze the Abbottabad material. Was there any unknown terror plot Al-Qaida was about to carry out soon? What was Bin Laden´s role in past terrorist operations? Was he a chief planner and knew of all the plots by his network?

It seems like the CIA decided to hand some of the material to their European partners – giving them documents which would be of interest to them. Documents in which the Al-Qaida leader talks about Europe. Two of these documents are especially interesting for German counter-terrorism officials.

During the Abbottabad raid the US obtained a strategy paper written by Al-Qaida´s alleged „Foreign Minister“, Sheikh Younis Mohammed al-Mauretani. In this document sent to Bin Laden, Al-Mauretani outlines the plans of a Europe-Plot, describing attacks on European economic targets and thereby harming Western economy in general. Al-Mauretani lists numerous countries which should be attacked by Al-Qaida – one of them is Germany.

The existence of this strategy paper of a Jihad against European economy – which is confirmed by German counter-terrorism officials – seems to underline the claims of two German Jihadi terrorists which were arrested in 2010. Rami Makanesi of Frankfurt and Ahmed Wali Siddiqi of Hamburg, both of whom had traveled to Pakistani tribal areas of Waziristan in 2009 to receive terrorist training, spoke about a Al-Qaida plot led by Al-Mauretani.

According to Makanesi and Siddiqi Sheikh al-Mauretani was traveling around the Waziristan villages in summer 2009 to recruit European Jihadis for a big operation. „What we are planning, not even the devil has in mind“, al-Mauretani allegedly told the German Jihadis. Bin Laden himself was instructed by al-Mauretani about the plot and had already approved it, promising the necessary financial support.

Makanesi´s and Siddiqi´s assertions were in part the reason why German authorities raised the terrorist threat level in November 2010. Interior Ministry released a statement saying the threat of a terrorist attack is imminent.

The fact that US troops indeed found a plot description by Al-Mauretani in Bin Laden´s house in Abbottabad now confirms the Al-Qaida leader´s involvement in the planning of a large-scale attack in several European countries including Germany.

Another document found in Abbottabad is even more worrying. According to my information a handwritten letter by Osama Bin Laden was found which could prove a direct link between the Al-Qaida leader and a terrorist cell based in Germany. In this letter Bin Laden writes about brothers stationed in Europa – naming Abdeladim el-K..

El-K., a 29 year-old Moroccan national, was arrested in Germany on April 29th, a few days before Bin Laden was killed in Pakistan. He is suspected of being the head of the so-called „Düsseldorf-Zelle“, a three-men group of Jihadi terrorists planning to carry out attacks in Germany. El-K. who lived and studied in Germany had traveled to Waziristan in early 2010 and received training at a Al-Qaida camp where he came in contact with Sheikh Younis al-Mauretani.

Back in Germany El-K. recruited fellow Moroccan Jamil S. and German-Iranian Amid C.. The three men formed an Al-Qaida cell which was tasked by Al-Qaida´s commander Atiyattullah al-Libi to strike Germany. El-K. tried to contact Atiyattullah via the internet in the months leading to his arrest – but he was not able to reach the Waziristan-based terrorist.

Since November 2010 German counter-terrorism officials were hunting for a „Moroccan cell“ in Germany. German Jihadi terrorist Emrah E. living in Waziristan had called German police in October and told them he wants to surrender. He also spoke about Al-Qaida´s plans to attack the country. He said he knew of a Moroccan cell already in Germany, ready to strike even the parliament building in Berlin.

Finally, earlier this year and with the help of Moroccan and American intelligence, authorities were able to identity Abdeladim el-K. as a potential terrorist cell leader. They began monitoring him. When El-K. was visiting several internet cafés in one day, acting very carefully, they decided to wiretap his phones and infiltrate his computers.

In April El-K. and his Jihadi colleagues talked about a plan to build bombs, discussing the possible targets. German police intervened. On April 29 El-K., Jamil S. and Amid C. were arrested.

Question now is: Why did Bin Laden mention the „Düsseldorf-Cell“ leader by name in a letter written in his Abbottabad hideout? Only logical explanation is that Osama Bin Laden knew about the people his commanders had recruited and trained in Waziristan. He must have known about Europe based cells and was even informed about the men´s names.

A copy of the Bin Laden letter was allegedly given to European intelligence agencies to identify other possible Al-Qaida terrorists living in Western Europe. German police would not confirm or deny the existence of such a letter mentioning Abdeladim el-K..

All in all, the Abbottabad treasure trove links the bits and pieces of a terror plot a few captured Jihadis and phone calls shed light on in 2010 and shows how much the Al-Qaida leadership was involved in the future terrorist campaigns.

„Der Krieg mit al-Qa´ida ist kürzer geworden“ – Interview mit Peter Bergen

von Florian Flade

Osama Bin Laden & Peter Bergen (1997)

Der Journalist und Autor Peter Bergen (48) gilt als einer weltweit angesehensten Al-Qa´ida-Experten. Er reiste im Auftrag des US-Fernsehsenders CNN 1997 nach Afghanistan und traf als einer von nur wenigen westlichen Journalisten den Al-Qa´ida-Gründer Osama Bin Laden zum Interview. Damals erklärte der nun getötete Top-Terrorist im Gespräch mit Peter Bergen den USA den Krieg.

Nach den Anschlägen vom 11.September 2001 veröffentlichte Bergen mehrere Bücher über Bin Laden und sein Terrornetzwerk. Bergens jüngstes Werk „The Longest War – The Enduring Conflict Between America And Al-Qaeda“ erschien im Februar. Ich habe mit Peter Bergen über den Tod Osama Bin Laden gesprochen und warum dieser möglicherweise der Anfang vom Ende al-Qa´idas sein könnte.


Herr Bergen, Sie haben Bin Laden 1997 in einer kleinen Lehmhütte irgendwo in den Bergen getroffen. Waren Sie überrascht als Sie hörten, dass er jahrelang in einem Anwesen in einer relativ großen pakistanischen Stadt gelebt hat?

Ehrlich gesagt habe ich ihn in einer ziemlich urbanen Umgebung irgendwo in den Stammesgebieten (afghanisch-pakistanische Grenzgebiet) getroffen. Es war keine Überraschung dass er in einem Haus gelebt hat. Von den Audio-und Videobotschaften konnte man darauf schließen dass er Zugang zu Nachrichten hatte. Er war auch nicht in einer Höhle weil wir in den Videos gesehen haben: seine Kleidung war immer sauber und ordentlich. Also nein, mich hat nicht die Art seines Versteckes überrascht. Dass er in Abbottabad war, schon.

Enge Vertraute Bin Ladens wurden in der Vergangenheit meist in Städten wie Abbottabad festgenommen und nicht in den Bergen.

Ja, stimmt. Nehmen Sie z.B. Khalid Sheikh Mohammed, Abu Zubaidah, Ramzi Binalshibh – sie alle wurden in Städten gefasst. 2004 entschieden sich viele al-Qa´ida Führer in die Stammesgebiete abzuwandern. Ganz offenbar hat Bin Laden die gegenteilige Entscheidung getroffen. Es sieht wohl danach aus, dass er irgendwann 2003 in der Grenzregion zu Afghanistan war, aber 2004 oder 2005 in eine Stadt gezogen ist. In den Stammesgebieten ist es durch die Drohnenangriffe nicht mehr sicher, in einer Stadt bemerken aber mehr Leute dass du da bist – beide Verstecke haben Vor- und Nachteile.

Was sind die unmittelbaren Folgen seines Todes für al-Qa´ida?

In meinem Buch „The Longest War“ sage ich, dass Bin Laden und al-Qa´ida schon seit Jahren dabei sind, den Krieg der Ideen in der muslimischen Welt zu verlieren. Umfragen in Indonesien, Saudi-Arabien, Jordanien und Marokko belegen das. Die Unterstützung für al-Qa´ida und ihre Ideen sinkt seit Jahren. Und dann kommt der Arabische Frühling, in dem Bin Laden und al-Qa´ida keinerlei Rolle spielen, und schließlich die Tötung von Bin Laden selbst. Der Arabische Frühling schadet al-Qa´idas Ideologie und Bin Ladens Tod schadet al-Qa´ida als Organisation. Ich denke die Ideologie und die Organisation haben sehr starke Schläge einstecken müssen, von denen sich beide kaum wieder erholen werden.

Ist der Tod Bin Ladens also das Ende des „Longest War“?

Ja, ich denke es bedeutet dass der „Longest War“ kürzer geworden ist. Es bedeutet nicht, dass es keinen dschihadistischen Terrorismus mehr geben wird. Wir sehen diese Bedrohung auch in Deutschland regelmäßig. Letzten Herbst gab es die Terrorwarnungen für Europa und wir werden auch weiter Deutsche sehen, die in die pakistanischen Stammesgebiete reisen, um dort eine Terrorausbildung zu erhalten. Das gleiche gilt für Großbritannien und die USA. Sind diese Leute ein großes Risiko für die nationale Sicherheit der Länder? Nicht wirklich. Wenn sie Glück haben töten sie zwei oder drei Dutzend Menschen. Aber wir wissen dass das weitergehen wird. Und wir wissen vom Beispiel der Baader-Meinhof Gruppe, dass eine kleine Gruppe mit praktisch keiner öffentlichen Unterstützung, dem deutschen Staat gewaltig geschadet hat in den 1970er Jahren. Ich denke aber der „Krieg gegen den Terror“ ist vorbei. Wenn er nicht mit dem Arabischen Frühling vorbei ist und mit dem Tod Bin Ladens, was will dann? Es ist unrealistisch, dass jede Person auf der Welt, die al-Qa´ida angehört oder von ihr inspiriert ist, einfach verschwindet. Das wird nicht passieren. Es gibt immer noch Marxisten auf dem Campus von Universitäten, aber sie sind praktisch irrelevant. Ich denke al-Qa´ida und ihre Idee werden eines Tages auch irrelevant sein. Der Arabische Frühling und der Tod von Bin Laden haben diesen Prozess nur beschleunigt.

Was geschieht jetzt innerhalb der al-Qa´ida? Gibt es Machtkämpfe?

Es wird Diskussionen und Streit darüber geben, wer der Anführer werden soll. Ob es z.B. ein Ägypter wie Ayman Zawahiri sein soll.

Al-Qa´ida hatte fast 10 Jahre Zeit seit dem 11.September für eine Zeit nach Osama Bin Laden zu planen. Trotzdem scheinen sie keinen Notfall-Plan zu haben. Es wurde immer noch kein Nachfolger ernannt.

Wenn man den Nazis beitrat, dann hat man keinen Eid auf die Partei geschworen, sondern einen persönlichen Eid auf Adolf Hitler. Als Hitler starb, ist das Nazitum faktisch mit ihm gestorben. Es ist hier nicht gleich aber doch ähnlich. Bin Laden hat al-Qa´ida 1988 gegründet und es gab seither keinen anderen Anführer. Und es wird keinen neuen Führer wie ihn geben.

Bin Laden ist aus Ihrer Sicht also unersetzbar?

Ja, das denke ich. Wenn man al-Qa´ida beitrat, dann hat man direkt einen Treueschwur auf Bin Laden geleistet und die al-Qa´ida Ableger mussten ihm direkt die Treue schwören, z.B. al-Qa´ida im Maghreb und al-Qa´ida im Irak. Deshalb wird es schwierig sein, Bin Laden zu ersetzen. Was passiert, wenn ein Ableger des Terrornetzwerks keinen Treueid auf Zawahiri leisten will? Wenn sie sagen: Wir sehen in ihm keinen kompetenten, charismatischen, inspirierenden Anführer. Ich glaube deshalb haben sie jetzt einen Übergangs-Führer ernannt. Letztendlich aber wird wohl Zawahiri der Nachfolger Bin Ladens werden.

Aus Ihrer Sicht wäre diese Wahl allerdings schlecht. Sie halten Zawahiri für wenig charismatisch, er ziehe keine neuen Rekruten an.

Richtig, und selbst in seiner eigenen Gruppe – Jihad al-Islami – hat man in ihm keinen geeigneten Anführer gesehen. Er hat die Gruppe gegen die Wand gefahren. Der Grund warum Zawahiri al-Qa´ida beitrat, war Verzweiflun. Er war der Anführer einer Gruppe mit wenigen Mitgliedern, die kaum noch operieren konnte. Zawahiri als Gehirn al-Qa´idas zu bezeichnen halte ich auch für falsch. Vielleicht war das in den 1980er Jahren der Fall, aber seit Ende der 1990er Jahre war Bin Laden der internationale Celebrity, Bin Laden führte al-Qa´ida und es war Bin Laden der Zawahiri unter seine Fittiche nahm und ihn überzeugte dass der wahre Feind die USA sind und nicht das ägyptische Regime.

Einige Experten befürchten eine jüngere, noch radikalere Generation von Dschihadisten könnte nun die Führung al-Qa´idas übernehmen. Was denken Sie?

Es fällt schwer, sich jemanden vorzustellen der noch gewalttätiger ist als Ayman al-Zawahiri und Osama Bin Laden, aber es ist durchaus möglich. Die junge Generation von al-Qa´ida hat die letzten Jahre auf der Flucht und in der Defensive verbracht, was sie natürlich militanter und radikaler macht. Aber al-Qa´ida ist bereits äußert brutal. Außerdem gibt es einen Unterscheid einfach nur gewalttätig sein zu wollen, und in der Lage zu sein, Gewalt wirklich auszuüben. Al-Qa´idas Möglichkeiten dazu sind sehr begrenzt.

Die nächste Generation von al-Qa´ida Führern ist in die Strukturen, die Bin Laden aufgebaut hat, hineingewachsen. Sie ist vertraut mit dem Internet, die Terroristen stammen teilweise aus dem Westen – sind sie auch gefährlicher?

Der tödlichste Terroranschlag in der Geschichte wurde von Osama Bin Laden und Zawahiri von einem Land aus geplant, in dem es kein Telefonnetz gab, schon gar kein Internet. Während das vielleicht zutrifft, was Sie sagen, ist das Internet aber vor allem in unseren Augen nützlich. Letztendlich aber kann man darüber keine Terroristen ausbilden. Man muss sie in Ausbildungslagern trainieren.

Was ist al-Qa´ida heute – wie groß ist das Netzwerk, wie viele Mitglieder gibt es tatsächlich?

Die Kern al-Qa´ida in Afghanistan und Pakistan besteht aus vielleicht 300 oder 400 Terroristen. Al-Qa´ida im Jemen hat ca. 200 bis 300 Mitglieder, die al-Qa´ida nahen Gruppen wie die „Islamische Bewegung Usbekistans“ und die „Islamische Dschihad Union“ haben einige hundert Kämpfer. Die pakistanische Lashkar e-Toiba hat einige tausend, vielleicht sogar zehntausende Anhänger, die pakistanischen Taliban sicherlich zehntausende. Es macht also keinen Sinn al-Qa´ida auf Zahlen zu reduzieren. Al-Qa´ida war schon immer eine kleine Gruppe. Worauf es ankommt, sind die Leute um al-Qa´ida und diejenigen die sich der Ideologie zugehörig fühlen.

Ist al-Qa´ida zu einem Rache-Anschlag für die Tötung Bin Ladens im Stande?

Jeder Anschlag der in den nächsten Jahren stattfinden wird, wird von al-Qa´ida als Rache für Bin Laden bezeichnet werden. Aber ohne seinen Tod hätte der Anschlag vielleicht wegen Guantánamo oder wegen der Bundeswehr in Afghanistan stattgefunden. Sie werden immer einen Grund finden. Al-Qa´idas Möglichkeiten einen Großanschlag als Racheakt auszuüben sind äußert begrenzt. Das war schon so als Bin Laden noch lebte, das ist auch jetzt so wo er tot ist.

Im März tötete ein junger Deutsch-Kosovare in Frankfurt zwei US-Soldaten, er war kein Mitglied einer Terrorgruppe, aber wohl von der Ideologie beeinflusst. Was ist gefährlicher – al-Qa´ida die Organisation oder al-Qa´ida die Ideologie?

Wie viele Menschen hat er in Frankfurt getötet?

Zwei Amerikaner, ein dritter ist weiterhin in einem kritischen Zustand.

Wie viele Menschen werden jedes Jahr in Deutschland getötet? Ich weiß es nicht, aber ich will damit sagen, dass diese „Einsamen Wölfe“ nicht so relevant sind. Der „führerlose Dschihad“ ist ein Phänomen das nunmal auftritt. Ein „einsamer Wolf“ wie Arid Uka oder der Mann der Theo van Gogh ermordete, kann vielleicht ein oder zwei Leute töten aber es bedarf einer Organisation für größere Terroranschläge. Uns sollten nicht jene Sorgen bereiten die ein paar Menschen töten wollen, sondern die Dutzende oder hunderte ermorden wollen. Und in diesen Fällen ist meist eine Organisation involviert, und der Anführer der Terrorzelle wurde in einem al-Qa´ida Lager ausgebildet. Die echte Gefahr droht weiter von den Organisationen. Al-Qa´ida auf der Arabischen Halbinsel ist eine Organisation der es fast gelungen ist eine Passagiermaschine über Detroit in die Luft zu jagen. Der Attentäter war kein einsamer Wolf, er war Teil einer Organisation. Glücklicherweise sind diese Organisationen geschwächt. Die Ideologie ist jedoch immer Grund zur Sorge.

Al-Qa´idas Terrorausbildung findet in erster Linie im pakistanischen Nord-Waziristan statt. Wenn die USA jetzt al-Qa´ida den Todesstoß versetzen wollen, müsste man nicht dieses Gebiet als Terrorsumpf austrocknen?

Da stimme ich zu. Am Ende des Tages ist das Problem der sichere Hafen für Terroristen in Nord-Waziristan. Die amerikanischen Drohnenangriffe tun einiges, um die Terroraktivitäten dort einzudämmen. Al-Qa´ida ist unter Druck, aber dieser Druck muss erhöht werden.

Wird al-Qa´ida in ihrer nächsten Veröffentlichung den neuen Anführer verkünden?

Ja, und ich denke es wird Ayman al-Zawahiri sein. Er ist kein guter Manager für die Organisation sein und im Laufe der Zeit wird al-Qa´ida deshalb immer mehr an Bedeutung verlieren.