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New Zawahiri-Video – „The Defeats of the Americans Continue“

by Florian Flade

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Al-Qaida´s new Emir, Dr.Ayman az-Zawahiri, appears in a new 12-minute video message released by the As-Sahab Media titled „The Defeats of the Americans Continue“.

In his speech, Zawahiri sitting in an armchair, talks about the various U.S. military campaigns and the Arab springs, summing it all up as America´s defeat throughout the Muslim world.

„The Mujahideen attacked America at home in the biggest attack since Pearl Harbor, then America was defeated in Iraq“, Zawahiri claims, „America was defeated in Tunisia and lost its agent, then it was defeated in Egypt.“

With regards to Libya, Zawahiri warns the Libyan opposition of NATO´s alleged plan to take over the country after Gaddafi was toppled – „People of Libya, you have achieved this victory with your blood, don´t let anyone take this victory from you!“

Libyans, Zawahiri says, should know that the only form of government acceptable to Allah is the Islamic State ruled according to the Shariah.


Al-Qaida Celebrates Middle East Revolutions

by Florian Flade

In many ways it is an answer to the question raised by mainstream media and a significant indication of how a terrorist network can only survive by adapting to new developments in world politics – Al-Qaida in Arabian Peninsula´s (AQAP) new, 5th issue of „Inspire“, their English Online-Magazine. Today, AQAP released the newest issue even though the magazine seems to have been finally edited and finished nearly two weeks ago.

„Tsunami of Change“ reads the title of this special-issue of „Inspire“. The magazine contains numerous interesting articles written by Jihadi prominence like Dr.Ayman az-Zawahiri, US-Yemeni cleric Anwar al-Awlaki, American Jihadi Samir Khan („The Egyptian“) and Al-Qaida ideologue Abu Musab as-Suri („Individual Terrorism Jihad“).

Main topic of the new „Inspire“ are the recent Middle East Revolts, political developments in Tunisia, Egypt, Libya, Yemen and other regions. AQAP is refutes the Western media opinion that Al-Qaida was surprised by these events and therefore was not able to take advantage of them, also because most of these revolts were peaceful protests far from a Jihad-driven regime change.

Main article and frontline news of „Inspire # 5“ is an commentary written by the wanted US-Yemeni cleric Anwar al-Awlaki. In „Tsunami of Change“, Awlaki writes, Al-Qaida will in the long-term benefits enormously from the overthrow of the Arab regimes. The dictators like Hosni Mubarak of Egypt, are loosing their seat of power, before they could achieve their goal of defeating Jihadi groups, Awlaki claims. Mubarak spread the Jihadi ideology all around the world by driving the Jihadis out of Egypt – now is the time for them to return.

„Our Mujahidin brothers in Tunisia, Egypt, Libya and the rest of the Muslim world will get a chance to breathe again after three decades of suffocation“, Awlaki writes, „For the scholars and activists of Egypt to be able to speak again freely, it would represent a great leap forward for the Mujahidin.“

Commenting on CNN´s Peter Bergen´s analysis Al-Qaida could only benefit from the North African revolutions if it is able to implement a Taliban-style Sharia-State, Awlaki says this thinking is false because it is „short-term.“

„Peter Bergen believes that al Qaeda is viewing the events with glee and despair. Glee yes, but not despair“, the wanted Jihadi preacher writes, „The Mujahidin around the world are going through a moment of elation and I wonder whether the West is aware of the upsurge of Mujahidin activity in Egypt, Tunisia, Libya, Yemen, Arabia, Algeria, and Morocco? Is the West aware of what is happening or are they asleep with drapes covering their eyes?“

Nobody, not even Al-Qaida knows what outcome the political turmoil in the various Arab states will have, Awlaki admits. „We do not know yet what the outcome would be and we do not have to. The outcome doesn’t have to be an Islamic government for us to consider what is occurring to be a step in the right direction.“

Anwar al-Awlaki then says, the US is the one that should be concerned about what the people of North Africa are doing right now. The „barriers of fear“ are broken, Awlaki warns.

„America, since 9-11, has been focused on the fight with the Mujahidin in Afghanistan, Pakistan, Iraq and now Yemen. It has devoted its resources and intelligence for the “fight on terror”. But with what is happening now in the Arab world, America would no doubt have to divert some of its attention to the unexpected avalanche that is burying its dear friends. America has depended on these men for the dirty work of protecting the American imperial interests. They acted as point men that saved America the effort of doing it themselves but now with their fall, America would have to divert huge amounts of effort and money to cultivate a new breed of collaborators. This would force America, which is already an exhausted empire, to spread itself thin, which in turn would be a great benefit for the Mujahidin.“

The firebrand cleric then closed by writing – „Even without this wave of change in the Muslim world, the jihad movement was on the rise. With the new developments in the area, one can only expect that the great doors of opportunity would open up for the Mujahidin all over the world.“

The „Inspire“- Magazine editor named Yahya Ibrahim, presents a letter in the very beginning of the new document, in which he claims Al-Qaida supports the revolutions in North Africa and is not at all opposed to the people´s protest on the streets overthrowing the dictators.

„Another line that is being pushed by Western leaders is that because the protests in Egypt and Tunisia were peaceful, they proved al Qaeda – which calls for armed struggle – to be wrong“, Ibrahim writes, „That is another fallacy. Al Qaeda is not against regime changes through protests but it is against the idea that the change should be only through peaceful means to the exclusion of the use of force.“

Ibrahim then brings in the Libyan example of a violent revolution which is necessary to get rid of a regime – „The accuracy of this view is proven by the turn of events in Libya. If the protesters in Libya did not have the flexibility to use force when needed, the uprising would have been crushed.“

The West, Yahya Ibrahim claims, falsly interprets the North African uprisings as a blow to Al-Qaida and the Jihadi movement because the freedom people are demanding and fighting for is allegedly opposed by Al-Qaida. Ibrahim argues, this analysis is wrong.

„Why would the freedoms being granted to the people be bad for al Qaeda? If freedom is so bad for al Qaeda, how come the West has been practicing a restriction on the freedoms of expression when it comes to the message of the mujahidin? Why does the West ban the spread of books and talks of the al Qaeda leadership and in some countries consider it to be a crime to be in possession of such material? Why did the U.S. request from a site such as YouTube to take off lectures by Shaykh Anwar al-Awlaki?“

Freedom in the Arab countries means having the freedom to access Jihadi ideology and to act accordingly, Yahya Ibrahim states.

In the new AQAP Online Magazine there are several more interesting articles, including English-translations of texts by Dr.Ayman az-Zawahiri and Libyan Al-Qaida Commander Abu Yahya al-Libi.

Apart from a instruction guide on how to use a AK-47 Kalashnikov, a article titled „Why Did I Choose Al-Qaida?“, an interview with AQAP commander Abu Hurairah and the announcement of a new Q&A video featuring Sheikh Anwar al-Awlaki, „Inspire # 5“ also contains a short mention of Arid U., the Kosovan shooter who killed two US soldiers at Frankfurt Airport on March 5.

It should not be a surprise to see AQAP celebrating U.´s attack. He is, according to Al-Qaida standards, one of their „Lone Wolves“ – just like Major Nidal Hassan or Roshonara Choudhry – a Western Jihadi radicalized via the Internet with no affiliation to any official terrorist organization.

„A 21-year old courageous Kosovan Mujahed opened fire on two American servicemen in a bus at an airport in Frankfurt, Germany, killing them“, the AQAP magazine reads, „It was said that he was inspired by the internet works of the Mujahidin. President Obama was saddened and outraged by the attack, praise be to Allah.“

„Jetzt gibt es eine Chance“ – Interview mit Ex-Dschihadist Noman Benotman

by Florian Flade

Noman Benotman kämpfte jahrelang gegen das Gaddafi-Regime und verbündete sich mit al-Qaida. Dann schwor er dem Terror ab und sieht heute große Chancen für ein Libyen ohne Gaddafi und ohne al-Qaida.

Noman Benotman– ehemaliger Bin Laden Gefolgsmann, heute Terror-Analyst in London

Der Libyer Noman Benotman ist Analyst der Londoner Quilliam-Foundation. Er war bis zum Jahr 2002 Mitglied der terroristischen „Libysch-Islamischen Kampfgruppe (LIFG)“ und in Afghanistan Ausbilder in einem Al-Qaida Trainingslager. Dort traf er mehrfach al-Qaida Chef Osama Bin Laden.

Inzwischen hat Benotman dem Terrorismus abgeschworen, schrieb mehrere Briefe an die al-Qaida Führer und rief sie auf, den Terror zu stoppen. Benotman lebt und arbeitet heute in London gilt als einer der besten Kenner des Terrornetzwerkes al-Qaida und der libyschen Islamistenszene. Er analysiert den militanten Islamismus und erarbeitet De-Radikalisierungsprogrammen für Islamisten.

Am Montag kehrte Benotman von einem 10tägigen Aufenthalt in Libyen zurück. Ich sprach mit dem Ex-Dschihadisten über die Rolle al-Qaidas in den arabischen Revolten.


Herr Benotman, welche Rolle spielen die Islamisten der al-Qaida im derzeitigen Volksaufstand in Libyen?

In dieser Situation, al-Qaida anzubringen, während das Volk getötet wird und das Regime weiter jeden Tag Dutzende Libyer tötet, speziell in Tripolis, ist sehr gefährlich. Diesen Konflikt so zu behandeln, wird mehr Islamisten und Terrorgruppen erzeugen, glauben Sie mir. Ich denke die Welt , wir, wir sind die Welt, die an Freiheit, Zivilgesellschaft und Demokratie glauben, wir sollten die Libyer unterstützen ihr Schicksal zurückzugewinnen. Wenn wir das aber vergessen und al-Qaida anführen und über Libyen nur als Gefahr sprechen, dann vergessen wir die andere Seite der Münze. Ja, es gibt ein Sicherheitsrisiko, aber auf der anderen Seite gibt es eine große Chance, z.B. auf Freiheit und Demokratie.

Tunesien und Ägypten schienen Revolutionen ohne „Allahu Akbar!“- Rufe gewesen zu sein. In Libyen ist dies anders. Gibt es dort ein religiöses Element in der Revolte?

Wie kommen Sie darauf? Was hört man in den Straßen von Tripoli?

Auf einigen Amateur-Videos aus den Straßen Libyens hört man Demonstranten die „La illaha ill Allah!“ (Es gibt keinen Gott außer Allah) und „Allahu akbar!“ skandieren.

Wenn man als Muslim hinaus geht und einer Gefahr gegenüber steht, dann sucht man spirituelle Unterstützung. Man versucht sehr stark zu sein, emotional und spirituell, besonders wenn man unbewaffnet ist und jemand auf einen schießt. Wenn Sie also Leute sehen, die „Kein Gott außer Allah“ schreien, dann wollen sie damit auch die libyschen Soldaten daran erinnern: Wir sind Muslime, wir sollen Brüder sein, wieso tötet ihr uns? Sie schreien „Kein Gott außer Allah“ ohne Waffen oder Schwert oder irgendetwas, es sind normale Leute, viele von denen beten nicht einmal.

Also gibt es kein islamistisches Element im Volksaufstand gegen Gaddafi?

Die Situation, diese Aufstände und Revolutionen, haben zwei Seiten. Gefahr und Chance. Und wir müssen uns entscheiden. Zuerst würde ich gerne die Leute auffordern von „wir“ anstatt von „uns und denen“ zu sprechen. Wir glauben alle an Freiheit und Demokratie. Das Volk glaubt an Freiheit und Demokratie und wir sollten die Situation aus der Perspektive der Chance heraus betrachten.

Ja, es gibt ein Sicherheitsrisiko, vielleicht von einigen Terrorgruppen oder Radikalen, aber wir haben ebenso alle Chancen für die Errichtung oder Wiedererrichtung eines freien demokratischen Landes. Sobald freie demokratische Gesellschaften in irgendeinem Land im Nahen Osten entstehen, ist das der beste Weg Extremismus zu bekämpfen.

Demokratien in Nordafrika sind also das beste Mittel um al-Qaida´s Ideologie zu bekämpfen?

Ja. Denken Sie an Ägypten und an die Muslimbruderschaft. Wie sie sich beteiligt hat an der Revolte, ist wirklich ermutigend für den Westen mit ihr klar zu kommen. Die Muslimbrüder haben sich sehr, sehr klug verhalten und gaben niemandem die Chance ihre Präsenz als eine Gefahr für die ägyptische Revolution darzustellen. Sie haben bewiesen dass sie moderat sind, sie haben nach den Regeln gespielt. Denken Sie an Tunesien und Sheikh Ghannouchi (den tunesischen Oppositionellen und Islamisten-Führer). Er wird wegen seiner Toleranz von Islamisten aus seiner eigenen Bewegung kritisiert, sie denken er wäre zu moderat. Also müssen wir ihn ermutigen, ihn unterstützen und ihn nicht bedrohen.

Außer einer Geschichtsstunde zu Ägypten von al-Qaida Vize Zawahiri gab es bislang keine Äußerung vom Terrornetzwerk Bin Ladens zu den arabischen Volksaufständen. Warum schweigt al-Qaida weiterhin?

Es ist absolut klar, dass al-Qaida nichts mit den Volksaufständen zu tun hat. Was im Nahen Osten gerade passiert, ist ein Referendum der Völker. Die Menschen brauchen Demokratie. Punkt. Es ist ihr Wille und es ist zu 100 Prozent transparent und sichtbar.

Und das einzige was al-Qaida jetzt anbieten könnte, wäre ein Taliban-ähnlicher Gottesstaat?

Sie werten die Situation immer noch aus. Sie suchen nach einer Möglichkeit für sich doch noch eine Rolle zu spielen. Das ist ganz natürlich. Wenn man eine Organisation mit einer ideologischen Agenda hat, ist so etwas sehr schwierig. Deshalb schweigen sie, beobachten die Situation und denken darüber nach wie sie handeln könnten. Deshalb sage ich: jetzt gibt es eine Chance. Aber wenn wir weiterhin „al-Qaida, al-Qaida, al-Qaida!“ rufen, dann rekrutieren wir noch mehr Terroristen. Wir sollten uns auf die Möglichkeiten konzentrieren statt auf das Sicherheitsrisiko. Es gibt eine Chance und eine Verantwortung für den Westen. Wenn der Westen ständig von Demokratie, Meinungsfreiheit und Menschenrechten redet, dann ist jetzt die Chance dafür.

Der vor wenigen Tagen zurückgetretene Botschafter Libyens bei der Arabischen Liga wurde heute zitiert mit den Worten Gaddafis-Regime werde „innerhalb weniger Tage fallen“. Stimmen Sie ihm zu?

Vielleicht geschieht es in zwei Tagen, vielleicht in einem Jahr.

Aber es wird passieren?

Es gibt keine Möglichkeit für das Regime zu bleiben, es ist verloren.