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Osama und die Deutschen

Vor zehn Jahren wurde der Al-Qaida-Anführer Osama Bin Laden durch eine US-Spezialeinheit in einer Villa in Pakistan getötet. In seinem Versteck fanden sich Unterlagen, die bestätigten: Das Terrornetzwerk plante damals Anschläge in Deutschland. Ein Rückblick.

von Florian Flade

Handschriftliches Notizbuch von Osama Bin Laden, gefunden in Abbottabad, Mai 2011

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Es sollte so schnell wie möglich ablaufen. Aus dem Hubschrauber abseilen, in das Gebäude eindringen, die Zielperson, Codename „Geronimo“, identifizieren und töten – und schnell wieder raus. Eine halbe Stunde war für den Einsatz eingeplant gewesen, am Ende soll es rund 48 Minuten gedauert haben bis das Team Six der US-Spezialeinheit Navy SEALs das Anwesen im pakistanischen Abbottabad wieder verlassen hatte. Ihr Ziel, Osama Bin Laden, den meistgesuchten Terroristen der Welt zu töten, hatten die amerikanischen Elitesoldaten schnell erledigt. Dann aber waren sie im Versteck des Al-Qaida-Anführers auf unzählige Unterlagen, Computer, USB-Sticks und Festplatten gestoßen. 

„Nehmt so viel ihr könnt!“, soll der damalige Befehlshaber der US-Spezialeinheiten, Admiral William H. McRaven, der die geheime Operation „Neptune Spear“ vom benachbarten Afghanistan aus geleitet hatte, den Soldaten über Funk angewiesen haben. Dann aber drängte die Zeit. „Ich werde ein bisschen nervös“, so der Admiral. Die Antwort: „Sir, hier ist einfach so viel Zeug. Wir packen es in Müllsäcke.“ Als die Soldaten schließlich wieder mit den Hubschraubern in den Nachthimmel verschwanden und auf die US-Militärbasis nach Afghanistan zurückflogen, hatten sie nicht nur die Leichnam von Osama Bin Laden dabei, sondern auch Säcke und Taschen voller Datenträger, Aktenordner, Notizbücher und Zettel. 

Was das US-Kommando am 02. Mai 2011 aus dem Versteck von Osama Bin Laden im Norden Pakistans herausgeholt hatte, erwies sich als eine Schatztruhe für die Geheimdienste. Das Material aus Abbottabad lieferte tiefe Einblicke in das Innenleben des Terrornetzwerkes Al-Qaida. Durch die Unterlagen, Fotos, Videos und handschriftlichen Aufzeichnungen und Briefe wurde deutlich, dass Bin Laden bis zu seinem Tod eine wesentlich aktivere Rolle bei der Planung und Steuerung von Terroranschlägen und auch bei der Koordinierung der einzelnen Ableger seines Netzwerkes spielte, als viele Geheimdienstler und Experten vermutet hatten. Auch über die Bemühungen seiner Handlanger, Attentate in Deutschland zu organisieren, wusste Bin Laden erstaunlich viel.

Die „Abbottabad Files“

In den Jahren nach der Tötung des Top-Terroristen werteten die CIA und das FBI das umfangreiche Material aus. Ein Teil wurde nach und nach der Öffentlichkeit zugänglich, die Dokumente übersetzt ins Englische. Noch bevor die „Abbottabad Files“ allerdings online gestellt wurden, teilten die US-Behörden ihren Datenschatz auch mit europäischen Partnerdiensten. Schließlich bestand die Möglichkeit, dass sich darin Hinweise auf bevorstehende Anschläge oder noch unentdeckte Terrorzellen befinden – was tatsächlich der Fall war.

Einige Dokumente aus Bin Ladens Versteck hatten Bezüge zu Deutschland. Der Al-Qaida-Führer, seine Terrorplaner und Strategen beschäftigte sich offensichtlich mit der Bundesrepublik als Anschlagsziel. Sie analysierten, wie Propagandavideos mit Drohungen gegen Deutschland hierzulande wahrgenommen wurden. Ein Brief aus Abbottabad legt nahe, dass Bin Laden durchaus konkret von Terrorplänen und sogar von einem der ausgewählten Attentäter wusste. Ein weiteres Dokument liefert zudem Hinweise darauf, dass für deutsche Geiseln möglicherweise Lösegeld an Al-Qaida gezahlt worden war.

Deutsche Sicherheitsbehörden sahen ihre damalige Einschätzung durch die Informationen aus dem Abbottabad-Fundus bestätigt: Al-Qaida hatte sich offensichtlich ab 2009 intensiv damit beschäftigt, Terroranschläge in Deutschland zu verüben. Die Planungsebene des Netzwerkes hatte nach geeigneten Rekruten gesucht und bereits einige potentielle Terroristen ausgebildet und zurück in die Bundesrepublik geschickt. Manche scheiterten früh, wurden bereits bei der Rückreise festgenommen, andere kamen einem erfolgreichen Anschlag erschreckend nahe.

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Bin Ladens Briefe und der Deutsche Bekkay Harrach

von Florian Flade

Ein Jahr nach der Tötung von Al-Qaida-Gründer Osama Bin Laden wurden 17 Dokumente veröffentlicht, die in Bin Ladens Versteck in Abbottabad gefunden wurden. Die Briefe, teilweise von Bin Laden selbst verfasst, sind nur ein Bruchteil der Kommunikation zwischen dem Terrorchef und seinen Kommandeuren. Kurios: ein Brief erwähnt den deutschen Terroristen Bekkay Harrach aus Bonn – war der Dschihadist vor seinem Tod noch Al-Qaida oder nicht?

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From Osama with Love – Bin Laden´s Letter to Germany

by Florian Flade

„Treasure trove“ – that´s the word used by US intelligence officials to describe what the Navy SEALs Team found inside Osama Bin Laden´s compound in the Pakistani city of Abbottabad during their nighttime operation. After the American soldiers shot and killed the Al-Qaida leader and several other people inside the hideout, they went room to room seizing highly valuable material. More than 2,7 terabytes of files and data were obtained by the US, some of which was old propaganda recorded years ago.

The most interesting part of all the obtained documents were Bin Laden´s handwritten letters and speeches. It took the CIA months to analyze the Abbottabad material. Was there any unknown terror plot Al-Qaida was about to carry out soon? What was Bin Laden´s role in past terrorist operations? Was he a chief planner and knew of all the plots by his network?

It seems like the CIA decided to hand some of the material to their European partners – giving them documents which would be of interest to them. Documents in which the Al-Qaida leader talks about Europe. Two of these documents are especially interesting for German counter-terrorism officials.

During the Abbottabad raid the US obtained a strategy paper written by Al-Qaida´s alleged „Foreign Minister“, Sheikh Younis Mohammed al-Mauretani. In this document sent to Bin Laden, Al-Mauretani outlines the plans of a Europe-Plot, describing attacks on European economic targets and thereby harming Western economy in general. Al-Mauretani lists numerous countries which should be attacked by Al-Qaida – one of them is Germany.

The existence of this strategy paper of a Jihad against European economy – which is confirmed by German counter-terrorism officials – seems to underline the claims of two German Jihadi terrorists which were arrested in 2010. Rami Makanesi of Frankfurt and Ahmed Wali Siddiqi of Hamburg, both of whom had traveled to Pakistani tribal areas of Waziristan in 2009 to receive terrorist training, spoke about a Al-Qaida plot led by Al-Mauretani.

According to Makanesi and Siddiqi Sheikh al-Mauretani was traveling around the Waziristan villages in summer 2009 to recruit European Jihadis for a big operation. „What we are planning, not even the devil has in mind“, al-Mauretani allegedly told the German Jihadis. Bin Laden himself was instructed by al-Mauretani about the plot and had already approved it, promising the necessary financial support.

Makanesi´s and Siddiqi´s assertions were in part the reason why German authorities raised the terrorist threat level in November 2010. Interior Ministry released a statement saying the threat of a terrorist attack is imminent.

The fact that US troops indeed found a plot description by Al-Mauretani in Bin Laden´s house in Abbottabad now confirms the Al-Qaida leader´s involvement in the planning of a large-scale attack in several European countries including Germany.

Another document found in Abbottabad is even more worrying. According to my information a handwritten letter by Osama Bin Laden was found which could prove a direct link between the Al-Qaida leader and a terrorist cell based in Germany. In this letter Bin Laden writes about brothers stationed in Europa – naming Abdeladim el-K..

El-K., a 29 year-old Moroccan national, was arrested in Germany on April 29th, a few days before Bin Laden was killed in Pakistan. He is suspected of being the head of the so-called „Düsseldorf-Zelle“, a three-men group of Jihadi terrorists planning to carry out attacks in Germany. El-K. who lived and studied in Germany had traveled to Waziristan in early 2010 and received training at a Al-Qaida camp where he came in contact with Sheikh Younis al-Mauretani.

Back in Germany El-K. recruited fellow Moroccan Jamil S. and German-Iranian Amid C.. The three men formed an Al-Qaida cell which was tasked by Al-Qaida´s commander Atiyattullah al-Libi to strike Germany. El-K. tried to contact Atiyattullah via the internet in the months leading to his arrest – but he was not able to reach the Waziristan-based terrorist.

Since November 2010 German counter-terrorism officials were hunting for a „Moroccan cell“ in Germany. German Jihadi terrorist Emrah E. living in Waziristan had called German police in October and told them he wants to surrender. He also spoke about Al-Qaida´s plans to attack the country. He said he knew of a Moroccan cell already in Germany, ready to strike even the parliament building in Berlin.

Finally, earlier this year and with the help of Moroccan and American intelligence, authorities were able to identity Abdeladim el-K. as a potential terrorist cell leader. They began monitoring him. When El-K. was visiting several internet cafés in one day, acting very carefully, they decided to wiretap his phones and infiltrate his computers.

In April El-K. and his Jihadi colleagues talked about a plan to build bombs, discussing the possible targets. German police intervened. On April 29 El-K., Jamil S. and Amid C. were arrested.

Question now is: Why did Bin Laden mention the „Düsseldorf-Cell“ leader by name in a letter written in his Abbottabad hideout? Only logical explanation is that Osama Bin Laden knew about the people his commanders had recruited and trained in Waziristan. He must have known about Europe based cells and was even informed about the men´s names.

A copy of the Bin Laden letter was allegedly given to European intelligence agencies to identify other possible Al-Qaida terrorists living in Western Europe. German police would not confirm or deny the existence of such a letter mentioning Abdeladim el-K..

All in all, the Abbottabad treasure trove links the bits and pieces of a terror plot a few captured Jihadis and phone calls shed light on in 2010 and shows how much the Al-Qaida leadership was involved in the future terrorist campaigns.