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The Tiger of Tunisia is Dead

by Florian Flade


On July 27th 2009 the US-Ambassador to Tunisia, Robert F. Godec,  in a diplomatic cable to the Foreign Ministry in Washington D.C., described his experience during a visit to the home of the daughter of Tunisia´s President Zin Abedine Ben Ali and her husband. Godec had been invited for dinner to the mansion of Nesrine Ben Ali and her husband Muhammad Sakher al-Materi in Hammamet. In the document Ambassador Godec describes the compound he visited, writes about the extensive meals, all the foreign staff he saw and the unusual pet of President´s son-in-law Muhammad Sakher al-Materi – a tiger.

„Al-Materi has a large tiger („Pasha“) on his compound, living in a cage“, Ambassador Godec wrote, „He acquired it when it was a few weeks old. The tiger consumes four chickens a day.“ The whole situation, the American diplomat stated, reminded him of Saddam Hussein´s son Uday who owned lions he kept in a private zoo in Baghdad.

After Tunisia´s President Ben Ali fled to Saudi-Arabia last week, angry protesters attacked buildings and property owned by the former ruling family clan. Ben Ali´s son-in-law Muhammad al-Materi has left the country last week, too. It is reported the 30 year-old notorious playboy traveled to exile in Paris. His pet, the tiger „Pasha“, has become the latest victim of Tunisia´s violent riots that toppled the Ben Ali regime.

A mobile phone video uploaded onto Youtube allegedly shows the killed pet tiger of al-Materi being skinned by rioting Tunisians. If the shaky footage does indeed the dead tiger „Pasha“ is not confirmed till now. The cat itself looks rather small, not the size of a full-grown tiger but more like a leopard-type cat. When and where the video of the dead tiger was recorded is not known.

Pakistani Media Fakes Wikileaks-Cables

 

„A cable from US Embassy in Islamabad leaked by whistle-blower website WikiLeaks disclosed that there were enough evidences of Indian involvement in Waziristan and other tribal areas of Pakistan as well as Balochistan.“

– on December 9th, „The News“, a major Pakistani newspaper outlet, was boosting its frontpage news. It seems like the Wikileaks diplomatic cables released two weeks ago revealed Pakistan´s arch-rival India was supporting Taliban and al-Qaeda forces in the tribal areas of Waziristan.

„Another cable indicated involvement of top Indian Army leadership in engaging Hindu extremist militants to carry out certain terror operations to keep Indian Muslims on the back foot and to keep pressure on neighbouring Pakistan’s Army and intelligence agencies, particularly the Inter-Services Intelligence.“, the News wrote.

Meanwhile, several foreign and Pakistani journalists managed to find out that the alleged cables published not only by „The News“ but several other Pakistani newspapers, were in fact fake. None of the real Wikileaks documents holds information about Indian involvment in internal Pakistani affairs or support for Pakistani terror groups fighting the government of Islamabad.

The British Guardian had an article about Pakistani media´s false report and cited some editors of the newspapers as saying the publication was a mistake due to „“agencies‘ copy“. Islamabad-based news agency „Online News“ was held responsible for spreading the fake news on the alleged Wikileaks cables.

Read the Guardian´s article about „Pakistan Media publish fake Wikileaks cables attacking India“ here.

Iran macht Jagd auf irakische Piloten

Im Irak machen iranische Agenten und verbündete Milizen Jagd auf irakische Piloten die in den 1980er Jahren am Iran-Irak-Krieg beteiligt waren. Die Wikileaks-Diplomatendepeschen zeigen das Ausmaß dieser Tötungskampagne.

by Florian Flade


Sie führten die menschenverachtenden Befehle Saddam Husseins aus, bombardierten in den 1980er Jahren kurdische Zivilisten und iranische Soldaten mit Giftgas, töteten hunderte, vermutlich tausende Soldaten und Zivilisten im Auftrag des Regimes von Bagdad. Heute müssen die Veteranen der irakischen Luftwaffe selbst um ihr Leben fürchten. Lange nach ihren tödlichen Einsätzen an der Front des Iran-Irakkrieges (1980-1988) und in den Kurdengebieten, üben iranische Todesschwadronen späte Rache an den ehemaligen Kampfpiloten.

Im Irak ist die tödliche Jagd iranischer Agenten und verbündeter Milizen auf irakische Ex-Piloten in vollem Gange. Jene Kampfpiloten, die in den 1980er Jahren Angriffe gegen den Iran flogen, sollen in einem verspäteten Vergeltungsfeldzug zur Strecke gebracht werden. In den jüngst von der Enthüllungsplattform Wikileaks veröffentlichten amerikanischen Diplomatendepeschen findet sich ein erschreckender Hinweis auf den kaum beachteten geheimen Krieg des Iran gegen Iraks Luftwaffenveteranen.

Am 14.Dezember 2009 verfasste die US-Botschaft Bagdad einen Bericht für das Außenministerium in Washington. Darin enthalten ist das Protokoll eines Treffens mit einem irakischen Militärgeheimdienstler, der von geheimen iranischen Kommandoaktionen im Irak berichtet. „“Viele ehemalige irakische Kampfflugzeug-Piloten, die Angriffe gegen den Iran flogen im Zuge des Iran-Irak-Krieges, seien nun auf Irans Abschussliste“, heißt es in der Botschaftsdepesche. Weiter notierte der Verfasser: „Nach Angaben von ____ hat der Iran bereits 180 irakische Piloten gezielt ermordet.“

Seit Jahren ist bekannt, dass Iraks Luftwaffenveteranen des Iran-Irak-Krieges im Fadenkreuz geheimer Todesschwadronen stehen. Dutzende Ex-Piloten fielen den Killern zum Opfer, wer überlebte versuchte das Land zu verlassen. Statistiken des irakischen Verteidigungsministeriums zeigen, dass seit dem Einmarsch der US-Truppen im Jahr 2003 bis zu 800 irakische Luftwaffenoffiziere teilweise mit ihren Familien den Irak aus Angst vor der iranischen Rache verließen.

Im Oktober 2005 tauchten erste Berichte von gezielten Mordaktionen an gezielt jenen irakischen Piloten auf, die am Iran-Irak Krieg beteiligt waren. Innerhalb weniger Wochen wurden damals 36 ehemaligen Kampfpiloten im Bagdader Stadtviertel Karradah ermordet. Anwohner fanden im Laufe des Fastenmonats Ramadan die von Kugeln durchsiebten Leichen der Männer und sprachen daraufhin vom „Schwarzen Ramadan von Karradah“.

Der Nachrichtenagentur AFP berichtete zur selben Zeit ein Ex-Offizier der irakischen Luftwaffe mindestens 23 ehemalige Kampfpiloten seien bislang getötet worden. „Ich gehe nicht mehr aus dem Haus, aus Angst getötet zu werden“, so Ex-Pilot Rabih Ahmad al-Tai aus Tikrit. „Einer meiner Freunde, Major Shamal Ghafuri, wurde bei helllichtem Tag in Bakuba erschossen als er einkaufen war“, erzählte al-Tai, „Ein Freund der bei ihm war – Colonel Jassim Hassan – wurde schwer verletzt.“

Wer hinter den Morden steckt, stand für den ehemaligen Kampfpiloten al-Tai zweifelsfrei fest. Von Iran gesteuerte Gruppen seien für die Piloten-Morde verantwortlich. Iran übe so Vergeltung für die irakischen Luftangriffe der 1980er Jahre. Al-Tai selbst diente als Pilot eines Kampfjets im Iran-Irak-Krieg.

Die irakische Tageszeitung „Azzaman“ meldete im Juni 2006, Irans Geheimdienst „Ministry of Intelligence and Security“ (MOIS) habe die irakischen Sicherheitskräfte infiltriert und nutze Polizei- und Armeeeinheiten um die irakischen Piloten-Veteranen aufzuspüren und zu ermorden. Zudem zahle MOIS alliierten schiitischen Milizen 50,000 US-Dollar für die Ermordung eines irakischen Ex-Piloten der in den 1980er Jahren an der Bombardierung des Iran beteiligt war.

Doch nicht nur Iran und die vom Teheraner Regime unterstützten irakischen Schiiten-Milizen sollen einen Rachefeldzug gegen Luftwaffen-Angehörige eingeleitet haben. Auch die kurdischen Peshmerga-Milizen des Nord-Irak verhafteten und folterten angeblich ehemalige Kampfpiloten, hieß es in irakischen Medien. Mehrere Ex-Piloten starben in Haft, nachdem sie von kurdischen Sicherheitskräften verschleppt worden waren. In einigen Fällen sollen die entführten Männer sogar gegen hohe Geldsummen an iranische Geheimdienstler verkauft worden sein.

Noch vor fünf Jahren, im Oktober 2005, bat eine Delegation von 1000 irakischen Luftwaffenoffizieren, den kurdischen Staatspräsidenten Jalal Talabani um Asyl im Nord-Irak, wo man sich vor den schiitischen Todesschwadronen sicher fühlte. Die politische Führung der irakischen Kurden hatte Saddams Kampfpiloten eine Art Amnestie zugesichert. „Die Piloten haben keine Schuld an den Verbrechen die das frühere Regime verübt hat, sie haben lediglich kriminelle Befehle ausgeführt“, erklärte Talabani damals, „Hätte sie sich dem widersetzt, wäre sie auf der Stelle exekutiert worden.“ In den kurdischen Gebieten des Irak seien die Kampfpiloten in „Sicherheit, unabhängig von ihrer politischen Einstellung.“

Iraks Regierung scheint dem Treiben der iranischen Killerkommandos machtlos gegenüber zu stehen oder diese zu ignorieren. Die arabische Zeitung „Asharq Alawsat“ sprach bereits vor fünf Jahren den damaligem Innenminister der irakischen Übergangsregierung, Bayan Jabr, auf die Mordserie an. „Wie erklären Sie sich die Ermordungen von Piloten und ehemaligen Offizieren die am Irak-Iran-Krieg beteiligt sind?“, fragte die Zeitung den schiitischen Politiker. „Mir sind solche Informationen über die Tötung von Offizieren bekannt“, so die Antwort des Innenministers. Jabr fügte aber gleich hinzufügte: „Wissenschaftler, Physiker und Lehrer werden auch ermordet. Es wird dabei nicht auf ein spezielle Gesellschaftsgruppe abgezielt: alle Teile des irakischen Volkes werden angegriffen.“