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Abbottabad und die Düsseldorfer Zelle

von Florian Flade

el-K_papier

„Schatztruhe“,  so nannte die CIA all jene Festplatten, USB-Sticks, DVDs und Dokumente, auf die die „Navy Seals“  bei der nächtlichen Kommandoaktion in Osama Bin Ladens Versteck im pakistanischen Abbottabad stießen. Die Elitesoldaten mussten in jener Nacht innerhalb kürzester Zeit faktisch das Büro des Al-Qaida-Führers konfiszieren.

So viel sie tragen konnten, schleppten sie in die wartenden Hubschrauber. Jede Datei, jedes Blatt Papier könnten schließlich einen Teil der Geschichte Al-Qaidas beschreiben, der bislang unbekannt ist. Terrorpläne, Namen von Geldgebern, Finanzierungssysteme, Helfernetzwerke – all das, so die Hoffnung der CIA, könnte der Berg an Terrabyte enthalten.

Und tatsächlich war zwischen all den Propagandaschriften, den Medienberichten, den Ansprachen des Terrorchefs, Foto- und Videodateien, brauchbares Material zu finden. Bislang unbekannte Korrespondenzen zwischen Bin Laden und seinen Kommandeuren. Briefwechsel, Ideenaustausch und Planungsskizzen, die Al-Qaidas globale Strategie im Detail darlegen.

Mein Kollege Yassin Musharbash von der ZEIT berichtet in einem sehr lesenswerten Stück in der aktuellen Ausgabe der Wochenzeitung über einen 17-seitigen Brief des Al-Qaida-Kommandeurs Sheikh Yunis al-Mauretani an Osama Bin Laden. Das Dokument vom März 2010 liefert tiefe Einblicke in das Innenleben des Terrornetzwerkes. Mauretanis Schreiben dokumentiert den Willen Al-Qaidas zu einer weltweiten Terrorkampagne gegen den Westen und dessen Interessen in der arabischen Welt.

Die Fantasie des Mauretaniers scheint schier grenzenlos: von Infiltration, Sabotage auf hoher See bis zur der Entsendung von Terrorkommandos schrieb er in dem Brief an Bin Laden. Aufgetaucht ist das Dokument am Rande des Prozesses gegen die „Düsseldorfer Zelle“. Vier Islamisten stehen derzeit vor dem Düsseldorfer Oberlandesgericht und müssen sich verantworten, Terroranschläge in Deutschland geplant zu haben.

Als juristische Hilfe entsandten die USA den Mauretani-Brief vor kurzem an das Bundesministerium der Justiz. Dies geschah aus einem brisanten Grund: das Dokument erwähnt einen marokkanischen Terrorrekruten und dessen Geburtsdatum. Die Angaben passen überraschend präzise auf den in Düsseldorf angeklagten Kopf der Terrorzelle, Abdeladim el-K..

Ich hatte im August 2011 von einem Brief berichtet, der in Bin Ladens Versteck in Abbottabad gefunden worden war. Meine Quelle berichtete mir damals, das Dokument sei ein nicht fertig gestellter Brief Osama Bin Ladens. Darin erwähne der Terrorchef den im April 2011 in Düsseldorf festgenommenen Marokkaner El-K. namentlich. Offenbar war dies so nicht korrekt. Den Hinweis auf die Erwähnung El-K.s jedoch gab es, wie das jetzt nach Deutschland entsandte Dokument beweist.

Dass die USA etwas in Abbottabad gefunden hatten, was auf Abdeladim el-K. hindeutete, war schon früh klar. El-K. ist nicht der einzige mutmaßliche Islamist aus Deutschland, der in den Ausbildungslagern der Al-Qaida in Pakistan gedrillt wurde. Auch der Frankfurter Deutsch-Syrer Rami M. und der Hamburger Deutsch-Afghane Ahmad Wali S. waren 2009 bis 2010 in den Terrorschulen Waziristans. Beide wurden festgenommen und in Deutschland zu Haftstrafen verurteilt.

Im Gegensatz jedoch zu Rami M. und Ahmad Wali S. klagte die Staatsanwaltschaft New York den Marokkaner Abdeladim el-K. wegen mutmaßlicher Unterstützung der Al-Qaida an. Zwischen November 2009 und April 2011 habe El-K. das Terrornetzwerk unterstützt, heißt es in der kurzen Anklage aus dem November 2011. Die US-Behörden nennen auch den arabischen Kampfnamen des Terrorverdächtigen – „Abi al-Barra“.

Warum sollte die US-Justiz ein derart starkes Interesse an Abdeladim El-K. haben, nicht aber den anderen Mitgliedern der „Düsseldorfer Zelle“ oder den anderen Al-Qaida-Mitgliedern Rami M. oder Ahmad S.?

Die Antwort dürfte womöglich das in Abbottabad gefundene Papier sein. Von Seiten der US-Justiz gibt es dazu keine weiteren Informationen. Man verweist auf das kurze Anklage-Papier.

Der Anwalt von Abdeladim el-K. zweifelt übrigens die Echtheit des Mauretani-Briefes an. Er habe „grundsätzliche Zweifel“ an der Authentizität, sagte Johannes Pausch der ZEIT. Al-Qaida würde wohl kaum derart sorglos mit sensiblen Daten von Terrorrekruten umgehen.

Heute sollen drei Mitarbeiter des FBI in Düsseldorf vor Gericht zur Herkunft des Dokumentes aussagen.

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German Taliban Part Of Al-Qaida´s Euro-Plot

by Florian Flade

Yusuf O. from Berlin in terror propaganda tape (September 2009)

Two European Islamists have been charged in Berlin with being members of Al-Qaida. Yusuf O. of Berlin and Maqsood L. from Vienna have been trained in the terror camps of Waziristan and are allegedly part of an Al-Qaida plot to carry out attacks in Europe.

Berlin Islamist Yusuf O. traveled to Pakistan in May 2009 alongside his friend Fatih T. and joined the „Taifatul Mansourah“ Group in Waziristan tribal area. Later the German Jihadi militants together with several other German Islamists who arrived in Pakistan in September 2009 founded a new group named „German Taliban Mujahidin“ (DTM).

In a propaganda tape released just prior to the September 2009 German Parliamentary Elections the DTM threatened attacks in Germany. Spokesman in that video was 26 year-old Yusuf O. aka „Abu Ayyub al-Almani“.

According to the complaint filed by German prosecutors in November Yusuf O. left the DTM somewhere around May 2010 and joined Al-Qaida. During the training program he received, Yusuf O. met Maqsood L., a 22 year-old Austrian national whose family immigrated to Vienna in the 1990s after fleeing the Taliban-rule in Afghanistan. Maqsood L´s father fought as a Afghan soldier against the Soviet invasion in the 1980s. Nearly 30 years later his son – spotting a beard – joined the Austrian military in 2008 and declared he was ready to defend the nation.

In the Waziristan terror camps of Al-Qaida Maqsood L. and Yusuf O. befriended and were choosen by Al-Qaida´s Chief of External Operational, Sheikh Younis al-Mauretani who was arrested in Pakistan back in September, to be part of a Europe attack plan.

The Al-Qaida commander tasked Yusuf O. and Maqsood L. to return to Europe and recruit Islamists for terrorist attacks in European cities. Documents discovered by German counter-terrorism officials lead to the conclusion Al-Qaida wanted the German Islamists to carry out kidnappings and killings. Al-Mauretani´s plot involved assault attacks in which hostages would be killed in long standoff with police – the „Mumbai Style“ of terrorist attacks.

In May 2011 Maqsood L. and Yusuf O. traveled to Budapest (Hungary) via Iran and Turkey. Yusuf O. made his journey to Austrian capital Vienna and arrived in the city carrying a audio tape recorded by Maqsood L.. He played the tape to Maqsood´s old friends, urging them to support the Jihad and join the terror network.

After Yusuf O. returned to Budapest he sent Maqsood L. to Berlin. Apparently Yusuf O. thought sending a foreigner instead of traveling himself would not alert the authorities. Yusuf O. was wrong. Maqsood´s task was recruit about a dozen of Yusuf´s friends from several radical mosques in the German capital. The Austrian Jihadi was able to rally supporters amongst Berlin´s Islamist community and collect about 1.000 EUROs in donations, before he was arrested on May 16.

Yusuf O. was captured a little later in Vienna where he returned to from a trip to Budapest on May 31. Austrian authorities sent him back to Germany where he and Maqsood L. will be on trial soon.